La ESA fija el lanzamiento inaugural del cohete europeo Ariane 6 en julio de 2024

Cohete espacial Ariane 6 en Kourou, Guyana Francesa. / ESA
Cohete espacial Ariane 6 en Kourou, Guyana Francesa. / ESA
La ESA espera que el primer vuelo comercial de Ariane 6 tenga lugar llevando una serie de satélites menores, en un paso crítico en su diseño para competir con los lanzadores de SpaceX.
La ESA fija el lanzamiento inaugural del cohete europeo Ariane 6 en julio de 2024

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha anunciado que el lanzamiento inaugural del cohete Ariane 6 está programado para llevarse a cabo entre el 15 de junio y el 31 de julio de 2024. Aunque la fecha definitiva se revelará probablemente en marzo o abril de 2024, este anuncio marca un hito significativo en el desarrollo del lanzador pesado europeo.

El director de la ESA, Josef Aschbacher, destacó la importancia de este anuncio, calificándolo como "un buen día para Europa en el espacio". Esta decisión se basa en el éxito total de una prueba crítica llevada a cabo el 23 de noviembre en Kourou, donde se encendió el motor Vulcain 2.1, alimentando la etapa principal del lanzador, durante toda la duración de una misión.

La fecha exacta de lanzamiento se determinará después de una "revisión general de cualificación" actualmente en curso, según Philippe Baptiste, Presidente del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES). Se espera que esta revisión concluya hacia abril de 2024.

Inicialmente programado para 2020, el lanzamiento inaugural de Ariane 6 se ha retrasado varias veces debido a la pandemia de la covid-19 y desafíos de desarrollo. La colaboración entre la ESA, Ariane Group (fabricante del lanzador) y la agencia espacial francesa CNES ha sido fundamental en la planificación y ejecución de este lanzamiento.

Este lanzamiento inaugural representa un paso crítico para Ariane 6, diseñado para competir con los lanzadores estadounidenses de SpaceX. El cohete aún se someterá a dos pruebas adicionales antes de su lanzamiento programado.

Además, se espera que el primer vuelo comercial de Ariane 6 tenga lugar a finales de 2024, llevando una serie de satélites menores. Stéphane Israel, CEO de Arianespace, indicó que se planea organizar "el mayor número de vuelos posibles en 2025". Arianespace ya tiene pedidos para 28 lanzamientos de Ariane 6, demostrando la "competitividad" del cohete.

Este anuncio llega después de desafíos técnicos, industriales y políticos que acumularon retrasos en el desarrollo del cohete, afectando a la política espacial europea y llevando a la pérdida de contratos y la necesidad de recurrir a servicios estadounidenses de SpaceX. @mundiario

Comentarios