Telescopio capta en imagen dos galaxias que casi chocan

 This image from the NASA/ESA Hubble Space Telescope shows the unusual galaxy IRAS 06076-2139, found in the constellation Lepus (The Hare). Hubble’s Wide Field Camera 3 (WFC3) and Advanced Camera for Surveys (ACS) instruments observed the galaxy from a distance of 500 million light-years. This particular object stands out from the crowd by actually being composed of two separate galaxies rushing past each other at about 2 million kilometres per hour. This speed is most likely too fast for them to merge and form a single galaxy. However, because of their small separation of only about 20 000 light-years, the galaxies will distort one another through the force of gravity while passing each other, changing their structures on a grand scale. Such galactic interactions are a common sight for Hubble, and have long been a field of study for astronomers. The intriguing behaviours of interacting galaxies take many forms; galactic cannibalism, galaxy harassment and even galaxy collisions. The Milky Way itself will eventually fall victim to the latter, merging with the Andromeda Galaxy in about 4.5 billion years. The fate of our galaxy shouldn’t be alarming though: whilst galaxies are populated by billions of stars, the distances between individual stars are so large that hardly any stellar collisions will occur.
Dos galaxias casi chocan. / NASA

Las galaxias corresponden a la constelación Lepus, representada por su singular forma de liebre, que se localiza al sur de la conocida constelación de Orión.

Telescopio capta en imagen dos galaxias que casi chocan

El espacio nos enseña cada día lo mucho que desconocemos y lo pequeño que somos, pero con los avances tecnológico se nos abre una ventana y nos acercamos a ese espacio lleno de estrellas, sistemas, galaxias y constelaciones. Asimismo, estos avances trajeron los gigantes telescopios con los que se puede espiar las profundidades del espacio.

De hecho, el telescopio espacial Hubble captó una increíble imagen que compartió al mundo sobre un evento que ignorábamos: la posibilidad de una colisión entre dos galaxias. Las galaxias corresponden a la constelación Lepus, representada por su singular forma de liebre, que se localiza al sur de la conocida constelación de Orión.

La distancia de ambas galaxias es de 2 millones de kilómetros por hora y están separadas a solo 20 mil años luz, una distancia ínfima. Sin embargo, en el caso de que colisionen, estas se deformarían por la fuerza de gravedad, pero no afectaría a nuestro sistema.

El telescopio que retrato este fenómeno pertenece a la Agencia Espacial Europea (ESA) como a la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), mientras que la imagen se encuentra en la página oficial de la NASA.

Asimismo, pese a ser un fenómeno impresionante, en 4.500 millones de años, nuestro Vía Láctea será participe de una colisión con la galaxia de Andrómeda.  

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