Un iceberg de más de 1.500 kilómetros cuadrados se ha desprendido de la plataforma antártica

Se desprendió un iceberg de la plataforma antártica. /  Esa Sentinel-1A
Se desprendió un iceberg de la plataforma antártica. /  Esa Sentinel-1A
Un iceberg comenzó a desprenderse de la plataforma antártica. Con una superficie similar a las Islas Canarias, está formado por más de 300 gigatoneladas de hielo.
Un iceberg de más de 1.500 kilómetros cuadrados se ha desprendido de la plataforma antártica

Un iceberg de más de 1.500 kilómetros cuadrados se desprendió de la Antártida Oriental. Está formado por 315 gigatoneladas de hielo, con una superficie similar a las Islas Canarias y un grosor superior a los 200 metros. Dicho iceberg, se ha precipitado al océano desde la plataforma Amery, la tercera más grande de la Antártida.

Este suceso fue detectado por el sistema de satélites Sentinel-1 de la Unión Europea. El Instituto Scripps de Oceanografía fue el encargo de informar sobre la separación de este nuevo iceberg, bautizado como D28, que tuvo lugar en algún momento entre el 24 y el 25 de septiembre. Concretamente, el iceberg se ha despegado de la parte occidental de un sistema de grietas en la parte delantera de la plataforma de hielo Amery.

El hallazgo de este desprendimiento, proviene de la glacióloga de Scripps Helen Fricker y compañeros del Programa Antártico Australiano. “Es importante recordar que este evento es parte de un ciclo saludable de las plataformas de hielo”, explica Fricker en su cuenta de twitter. “Las plataformas de hielo son plataformas de hielo flotante que se forman donde la capa de hielo antártico se encuentra con el océano”, detallen desde el Instituto Scripps y luego agregaron que “no afectan directamente el nivel del mar porque las plataformas de hielo ya están flotando, como un cubo de hielo en un vaso de agua. El hielo molido es la preocupación por el aumento del nivel del mar”.

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La plataforma Amery no veía un desprendimiento de estas dimensiones desde 1963. El sistema de grietas de donde se ha despegado D28 era el límite de un gran trozo de hielo “que se había denominado el ‘diente flojo’ desde 2002, porque parece haber estado precariamente unido durante algún tiempo”, explicó el Instituto Scripps.Aunque la subida del nivel del mar y el calentamiento de los océanos están directamente relacionados con el desprendimiento y la pérdida de hielo, lo que sucedió en esta ocasión ha sido un fenómeno natural que ocurre cada 60 o 70 años. “Aunque hay mucho de qué preocuparse en la Antártida, todavía no hay motivo de alarma para esta plataforma de hielo en particular", afirmó Fricker.

Aun así, Fricker aprovechó este fenómeno para subrayar “la importancia de las observaciones a largo plazo en la Antártida para comprender el ciclo natural de las capas de hielo”, con el objetivo de ser capaces de “desenredar mejor los eventos producidos por el cambio climático de aquellos que forman parte del ciclo natural de fondo”. @mundiario

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