La minería pone en grave peligro a los grandes simios de África

Dos gorilas jugando. / SINC
Dos gorilas jugando. / SINC
Los hábitats de chimpancés y gorilas se ven amenazados por la acción de la industria minera para la extracción de recursos considerados críticos para la transición energética.
La minería pone en grave peligro a los grandes simios de África

Un reciente estudio revela que la expansión de la minería en África plantea una amenaza significativa para los grandes simios del continente, con el 34% de los ejemplares que quedan en peligro debido a la proximidad de actividades mineras o futuros proyectos mineros. Esta investigación destaca la importancia de los llamados minerales críticos, materiales clave para la transición hacia energías limpias y su impacto en la biodiversidad africana.

El análisis, publicado en la revista Science Advances, revela que cerca de 178,816 grandes simios viven en áreas cercanas a minas o con planes de apertura. Esto representa un desafío crítico para la conservación de especies como chimpancés, bonobos y gorilas occidentales, ya diezmadas en los últimos siglos.

La minería afecta a estos animales de varias maneras, desde la destrucción de su hábitat hasta la contaminación química y el aumento del riesgo de enfermedades. Además, la fragmentación del territorio debido al desarrollo de carreteras y vías férreas agrava la situación al aumentar la presión humana y la deforestación para sostener las operaciones mineras.

Los países de África occidental, como Guinea, albergan una concentración significativa de chimpancés en áreas de interés minero, donde el 83% de la población de estos simios enfrenta amenazas directas. En otras regiones como África central, el solapamiento entre áreas mineras y territorios de grandes simios es proporcionalmente mayor, lo que indica un riesgo significativo para estas poblaciones.

Aunque el estudio se centra en 17 países africanos, excluyendo la República Democrática del Congo, donde se concentran grandes poblaciones de simios, los investigadores advierten que los datos podrían subestimar el impacto real debido a la falta de información sobre la distribución exacta de estos animales.

La minería artesanal, impulsada principalmente por empresas chinas, también representa una amenaza importante para la biodiversidad africana, aunque no se ha incluido en este estudio. Esto subraya la necesidad de medidas urgentes para mitigar los impactos ambientales de la minería en toda la región.

Los expertos instan a las empresas mineras a adoptar planes de mitigación y compensación más efectivos, que vayan más allá de los límites geográficos y temporales actuales. Sin embargo, la falta de datos sólidos sobre la biodiversidad en estas áreas plantea desafíos significativos para la implementación de medidas adecuadas.

La expansión de la minería en África plantea una seria amenaza para los grandes simios del continente, lo que destaca la necesidad urgente de acciones para proteger estas especies en peligro y preservar la rica biodiversidad de la región. @mundiario

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