La UE aprueba una resolución que le faculta para vigilar chats y emails privados

Monitoreo y vigilancia en redes. /Anete Lusina. Pexels
Monitoreo y vigilancia en redes. / Anete Lusina en Pexels

La intención del organismo es detectar a explotadores sexuales, pero sus detractores advierten de que se abre paso a la violación de la privacidad.

La UE aprueba una resolución que le faculta para vigilar chats y emails privados

Una muy polémica resolución ha sido aprobada por el Parlamento Europeo a principios de este mes de julio y ha pasado desapercibida en algunos medios de comunicación, si bien ya comienza a ganar espacios de discusión.

Se trata de una facultad que le permitiría a la Unión Europea la vigilancia de contenidos en chats, emails y otras redes en internet a fin de captar material pornográfico en detrimento de niños, niñas y adolescentes.

La iniciativa de los eurodiputados a simple vista supone una barbaridad, ya que se estaría en presencia de un derecho a la violación a la privacidad de millones de ciudadanos, pero, cuando se observa el resultado de la votación, 537 votos a favor, 133 en contra y 20 abstenciones, se invita a revisar en profundidad el porqué de la polémica resolución.

El Parlamento Europeo motivó la discusión de este asunto basándose en las alarmantes cifras de pornografía infantil en Europa. El Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, ha revelado que “la cantidad de informes de adultos que buscan niños en línea para tener relaciones sexuales casi se duplicó a 38.000 el año pasado con respecto al año anterior”.

Sin embargo, esta compleja temática no se inició en este mes de julio, ya que, en diciembre de 2020, varios gobiernos instaron a la Unión Europea a que se derogara, es decir, se dejara sin efecto, la parte que regulaba la privacidad electrónica a fin de trabajar con mayor libertad y cazar a los explotadores sexuales. “Es fundamental que la Unión Europea adopte urgentemente la derogación de la Directiva de privacidad electrónica propuesta por la Comisión Europea para que continúe el trabajo esencial que llevan a cabo los proveedores de servicios para proteger a los niños en peligro de extinción en Europa y en todo el mundo”, se lee en un comunicado que agrupa a varios gobiernos. En definitiva, lo que se pedía era permitir a las operadoras (Movistar, Vodafone, Orange, etc.) supervisar los mensajes que se envían los usuarios en privado.

La petición no tuvo mayor alcance hasta este mes de julio cuando el Parlamento Europeo (PE) por abrumadora mayoría se mostró a favor de hacer ciertas derogaciones, y por tanto permitir la "vigilancia" digital, que desataron la polémica y el escándalo entre los defensores de la privacidad.

Las dos cláusulas de la Directiva 2002/58/CE conocida como ePrivacy fueron derogadas por el PE y permitiría, por tanto, al organismo y a las compañías tecnológicas escanear comunicaciones electrónicas para detectar y reportar contenidos de abuso sexual infantil y embaucamiento a menores durante los próximos 3 años.

Estas acciones ya se hacen de manera voluntaria por parte de algunas compañías, aunque muy poca gente lo sabe, por eso el Parlamento Europeo consideró mantener esa figura voluntaria.

Marilín Gonzalo, periodista y especialista en el sector digital, y que ha seguido muy de cerca el caso, informó desde su twitter de que “la Comisión apremió para que se aprobara en diciembre y había presiones de otros países y activistas por derechos de los niños. Pero está en juego la privacidad, derecho fundamental y no se aprobó entonces. Se pidieron salvaguardas adicionales. Estas están en la ley aprobada”.

¿Cuáles fueron esas salvaguardas?

Primero: La obligación de validar con los responsables de protección de datos el uso de las tecnologías que se utilicen para hacer el filtrado de las comunicaciones con evaluación de impacto.

Segundo: La supervisión humana de los sistemas de inteligencia artificial, la tutela judicial y la delimitación específica a los casos de abuso sexual y embaucamiento.

Finalmente, la Comisión dejó por fuera de la excepción los mensajes de audio e incluyen una mención de apoyo al cifrado de extremo a extremo.

Pero, ¿qué dicen los detractores?

Los más visibles detractores de esta resolución son los miembros del Partido Pirata  inserto en el grupo Verdes/EFA quienes ya han condenado enérgicamente lo que consideran una “vigilancia masiva automatizada, que de hecho significa el fin de la privacidad en la correspondencia digital” y desde ya preparan acciones judiciales.

Según los “piratas”, “la derogación de privacidad electrónica, permite a los proveedores de servicios de correo electrónico y mensajería buscar automáticamente todos los mensajes personales de cada ciudadano en busca de contenido presuntamente sospechoso e informar de ellos a la policía”.

Los adversarios han denominado a esta polémica resolución europea “Chatcontrol”, y supone un “golpe mortal a la confidencialidad”.

“Es una brecha generalizada que permite la vigilancia indiscriminada de espacios privados por parte de corporaciones. Por esta lógica totalitaria, nuestros medios, nuestros teléfonos inteligentes o nuestras habitaciones, también podrían ser monitorizados en general”, asegura el eurodiputado del Partido Pirata Alemán, Patrick Breyer.

Los que defienden la privacidad en las redes y las comunicaciones virtuales, estiman que la confidencialidad es parte de los derechos fundamentales de la Unión Europea por ello advierten que es un riesgo infringir las propias reglas de la UE.

¿Cómo funciona la vigilancia?

La vigilancia se vale de tecnologías para detectar contenidos, como por ejemplo el hashing. La Academia Binance, explica que esta tecnología trabaja con algoritmos, y no es que pueda ver el contenido, sino que, lo detecta por formulas matemáticas.

La inteligencia artificial es otro de los métodos utilizados para la detección de contenidos inapropiados, y en comparación con el hashing también se trabaja con algoritmos y si bien puede detectar contenidos de pornografía infantil, para llegar a esa persona deber haber una decisión humana, es decir, no es solo penalizar por haber compartido cierto contenido, en ese momento, deben intervenir otros factores de investigación.

Hay organizaciones como el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, que, además de recoger estadísticas de casos de explotación y abuso infantil, son colaboradores de autoridades como el FBI quienes son los que finalmente hacen las actuaciones pertinentes en caso de comprobarse delitos de este tipo.

La resolución de la UE, aún no ha sido publicada en su diario oficial, ya que, se espera que la discusión continúe. Los representantes del Partido Pirata ya han anunciado una estrategia legal para revertir la aprobación y probablemente hacia el mes de septiembre haya resultados definitivos sobre esta discusión. @mundiario

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