La mayoría de los pacientes con demencia no reconocen sus déficits cognitivos por esta razón

Una persona mayor. / Pexels.com.
Una persona mayor. / Pexels.com.
Esta compleja situación plantea desafíos significativos tanto para los afectados como para sus cuidadores.
La mayoría de los pacientes con demencia no reconocen sus déficits cognitivos por esta razón

Una de las razones por las que la navegación puede ser tan difícil es la incapacidad de los pacientes con demencia y enfermedad de Alzheimer para reconocer o aceptar sus déficits cognitivos, una condición conocida como anosognosia.

¿Qué es la anosognosia?

Anosognosia significa "falta de conocimiento de la enfermedad"; es una condición neurológica en la que el cerebro no puede reconocer su enfermedad cognitiva o psiquiátrica.

Según un artículo de Frontiers in Psychiatry de 2021, la anosognosia es común en varios trastornos neurológicos, afectando aproximadamente al 95% de los pacientes con demencia de inicio temprano y al 98% de los pacientes con demencia de inicio tardío.

Las personas con anosognosia tienden a minimizar sus síntomas y resistirse al tratamiento. Esta combinación de síntomas de demencia y anosognosia puede manifestarse de diversas maneras:

- Una mujer insiste en que puede conducir después de que le quiten la licencia y se enfada cuando su esposo se niega a darle las llaves.

- Una madre tiene dificultades para cocinar recetas complicadas para las fiestas, pero rechaza la ayuda y se frustra cuando su familia se la ofrece.

- Un esposo se pierde en su rutina habitual de caminata por el vecindario pero insiste en repetirla al día siguiente porque "conoce el camino de memoria".

Cuidando a alguien con anosognosia

Las personas con anosognosia pueden olvidar su diagnóstico de demencia y el impacto en su vida diaria. También pueden experimentar cambios en la conciencia sobre su condición y las tareas que requieren ayuda.

Es importante permitir que la persona experimente independencia cuando sea seguro hacerlo. Por ejemplo, si pueden realizar una tarea sin riesgo, deben tener la oportunidad de hacerlo solos.

Puedes sugerir actividades para hacer juntos, como cocinar, limpiar o hacer mandados, para evitar que se sientan invadidos. Es esencial reconocer sus emociones cuando se sientan frustrados o abrumados, en lugar de tratar de usar la lógica para calmar la situación.

La anosognosia puede parecer terquedad o negación, pero es una condición real que puede agravar los síntomas de la demencia. Según el artículo de Frontiers in Psychiatry, esta condición tiende a aumentar con el tiempo y es más común en casos de demencia y variantes de Alzheimer que afectan el lóbulo frontal.

Las medidas para prevenir o ralentizar la anosognosia son similares a las recomendaciones para prevenir la demencia, como mantener un peso saludable, una dieta equilibrada y hacer ejercicio regularmente. Los suplementos para la memoria, como la citicolina, pueden ser útiles para mejorar la función cognitiva y el rendimiento cerebral, según una revisión sistemática de Nutrients de 2020.

En resumen

La anosognosia afecta a hasta el 98% de los pacientes con demencia, dificultando que recuerden o sean conscientes de su enfermedad.

Esta condición puede ser desafiante tanto para los pacientes como para sus cuidadores. Si sospechas que tú o un ser querido tienen anosognosia, es importante discutir opciones de tratamiento con un médico.  @mundiario

 

 

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