Descubren que los elefantes realizan rituales que se asemejan a interacciones humanas

Saludos entre los elefantes. /RR.SS.
Saludos entre los elefantes. /RR.SS.
Su espectro de comunicación va desde gestos como mover las orejas o la trompa, contacto físico y hasta oler la orina y heces para intercambios químicos.
Descubren que los elefantes realizan rituales que se asemejan a interacciones humanas

Un estudio reciente sobre elefantes africanos, publicado en la revista Communications Biology, ha revelado sus complejos rituales de saludo, ofreciendo una visión fascinante de cómo estos majestuosos animales se comunican entre sí. Esta investigación, realizada en la reserva de Jafuta, Zimbabue, observó 89 tipos diferentes de saludos entre elefantes de la sabana, desvelando paralelismos sorprendentes con las interacciones humanas y sugiriendo posibles vínculos con el origen del lenguaje.

Los resultados del estudio, que registraron 1.282 casos de señales de saludo, mostraron la diversidad de gestos visuales, acústicos, táctiles y químicos empleados por los elefantes para comunicarse entre sí. Estos rituales van más allá de los simples encuentros casuales, evidenciando una rica vida social y una complejidad similar a la de algunas culturas humanas.

Según Vesta Eleuteri, bióloga cognitiva y conductual de la Universidad de Viena y autora principal del estudio, los elefantes viven en una sociedad llamada 'fisión-fusión', donde se separan y se reúnen después de horas, días o meses de diferencia, lo que se refleja en sus elaboradas ceremonias de saludo. Estas interacciones también varían dependiendo de si el otro elefante los está mirando o no, lo que sugiere una conciencia de las perspectivas visuales de los demás.

Los gestos observados durante los saludos incluyen movimientos de orejas, gruñidos, trompeteos y el uso de la trompa para tocar o señalar. Estos gestos, que varían en forma y propósito comunicativo, están influenciados por factores como el sexo de los elefantes y su familiaridad entre ellos. Mientras que las hembras tienden a establecer conexiones sociales profundas entre clanes familiares, los machos mantienen lazos sociales menos estrechos, caracterizados por interacciones destinadas a minimizar conflictos.

Uno de los hallazgos más interesantes del estudio es el papel crucial del olfato en los saludos de los elefantes. La orina y las heces contienen información química importante sobre la identidad, el estado reproductivo y emocional de los individuos, lo que refuerza los lazos sociales. Los elefantes pueden incluso defecar u orinar durante los saludos para liberar esta información, invitando a los receptores a olerlos.

Este estudio arroja luz sobre la complejidad de la comunicación entre elefantes africanos y sus rituales de saludo, destacando similitudes sorprendentes con las interacciones humanas. Además, sugiere la posibilidad de que estas interacciones animales puedan proporcionar información valiosa sobre el origen y la evolución del lenguaje humano. @mundiario

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