Las Vegas, capital mundial del entretenimiento: Sin City, capital del pecado

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Vista general de Las Vegas.

Nuevo capítulo de la serie de MUNDIARIO sobre las grandes ciudades de EE UU. Hoy le toca el turno a Las Vegas: casinos, juego, apuestas y bodas en el día.

Las Vegas, capital mundial del entretenimiento: Sin City, capital del pecado

Nuevo capítulo de la serie de MUNDIARIO sobre las grandes ciudades de EE UU. Hoy le toca el turno a Las Vegas: casinos, juego, apuestas y bodas en el día.

Las Vegas. En 1829 el español Antonio de Armijo fue el descubridor del valle de Las Vegas, dirigía un grupo de comerciantes que hacían la ruta entre Santa Fe (Nuevo México) y Los Ángeles llamada The Old Spanish Trail (Vieja Ruta Española).

Estaba atravesando una zona árida y desértica cuando una mañana descubrió un lugar verde en el desierto, por los manantiales de agua existentes, a la que llamó “Las Vegas”.

En 1844, siendo todavía territorio mexicano, llegó John Freemont junto a otros exploradores. En 1855  treinta mormones enviados por Brigham Young empezaron a convertir a los indios del lugar pero marcharon dos años después.

En 1864 se construye el Fuerte Baker. En 1900 se canaliza el agua y es una de las paradas del ferrocarril entre Los Ángeles (California) y Albuquerque (Nuevo México).

En 1931 se legaliza el juego en el estado de Nevada y es el momento para que en 1941 se empiecen a construir hoteles con casino. El primero fue el Flamingo, construido por Ben “Bugsy” Siegel, parece ser con dinero de la mafia, crimen organizado de la costa este.

En los años 50 acuden a Las Vegas los grandes cantantes con actuación diaria, como Elvis Presley, Frank Sinatra, Dean Martín, después todas las grandes estrellas de la canción y del espectáculo.

En 1989 abre The Mirage en la zona llamada Trip, una larga calle en que pronto se van a instalar los grandes casinos con atracciones exteriores que hoy vemos: el Caesars Palace, el M.G.M., el New york, New York, los Bally´s, Luxor, Venetian, Paris Paris, Treasure Island, Bellagio etc. Casinos conectados por monorraíl elevado o por pasadizos subterráneos para aliviar del enorme calor del desierto.

 En el Trip también está el Stratosphere Las Vegas, hotel y casino ,una enorme torre de 350 metros de altura, la más alta a la izquierda del Mississippi, con un restaurante giratorio en lo alto y unas atracciones como el Big Shot y otras que cuelgan desde arriba, las atracciones más altas del mundo.

Así hasta numerosos hoteles y casinos de primera magnitud, abiertos día y noche los trescientos días del año. Aquí no se para, para nada, se juega, se ve espectáculos o deportes en directo o en grandes pantallas, se bebe (y si estás jugando las copas son gratis), hay enormes restaurantes a precio muy económico.

El asunto es que juegues en las tragaperras, las monedas de un cuarto de dólar van y vienen en un cubo de plástico que te ofrece cada casino para llevarte las monedas. Pero también hay tragaperras en los pasillos y salas del aeropuerto nada más llegar o en las salas de salida, o en las cercanías de los ascensores, sobre la barra de los bares etc.

Las Vegas es una ciudad distinta, sorprendente, parece un plató de Hollywood, los casinos ofrecen espectáculos en el exterior, como en La Isla del Tesoro, se puede ver un combate naval entre dos galeones.

Economía y cultura

Las Vegas se le conoce con el nombre de la Capital Mundial del Entretenimiento por sus casinos, apuestas, bebidas y la prostitución. También se le llama Sin City, capital del pecado.

Destino turístico, tanto del turismo nacional como mundial, ciudad de vacaciones, ciudad glamorosa por las actuaciones de los casinos, por elección de mises, por sus combates de títulos mundiales de boxeo, por sus bodas en las numerosas capillas, por sus tiendas etc.

Es la ciudad más grande de Nevada, un área de 2 millones de habitantes, una zona desértica con un clima del mismo tono, sin apenas lluvias y con enorme calor en verano, rodeado de montañas.

A Las Vegas se llega en avión, a su Aeropuerto Internacional McCarran, pero también en coche desde Los Ángeles por la Autopista 95 o en tren desde Los Ángeles a Santa Fe.

Una vez allí podemos hacer una excursión al Cañón del Colorado desde un aeropuerto especial solo para avionetas, un vuelo por encima de algunos de los cientos de kilómetros del río Colorado hasta llegar a aterrizar en el Gran Cañón.

La ciudad se extiende desde los casinos por numerosos chalets en las tierras áridas y muchos campos de golf regados con el agua del Lago Mead.

Se intenta diversificar la economía de Las Vegas. Es centro de convenciones internacionales, como la gran feria de las nuevas tecnologías. Se filman numerosas películas y se programan eventos deportivos diversos, todo para atraer las normes cantidades de viajeros en los fines de semana de todo el año.

Las Vegas, capital mundial del entretenimiento: Sin City, capital del pecado
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