¿Por qué las tortugas gigantes viven tanto tiempo?

Lonesome George, fue el último macho e individuo conocido de la especie Chelonoidis abingdonii, una de las especies de tortuga gigante de las islas Galápagos (Ecuador). / Bbc.
Lonesome George, fue el último macho e individuo conocido de la especie Chelonoidis abingdonii, una de las especies de tortuga gigante de las islas Galápagos (Ecuador). / Bbc.

El último macho e individuo conocido de las especies de tortuga gigante de las islas Galápagos (Ecuador), Lonesome George o Solitario George, revela por qué su especie vive tanto tiempo.

¿Por qué las tortugas gigantes viven tanto tiempo?

El análisis genético del ADN de Lonesome George y muestras de otras tortugas gigantes de las Galápagos, que pueden vivir más de 100 años en cautiverio, descubrió que poseían una serie de variantes genéticas relacionadas con la reparación del ADN, la respuesta inmune y la supresión del cáncer que no se poseían por vertebrados de vida más corta.

La especie del Solitario George  puede haber muerto con él en 2012, pero él y otras tortugas gigantes de las islas Galápagos siguen brindando pistas genéticas sobre la longevidad individual a través de un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Yale, la Universidad de Oviedo en España, la Conservación de Galápagos y El Servicio del Parque Nacional Galápagos.

Los hallazgos se informaron el 3 de diciembre en la revista Nature Ecology & Evolution.

"Solitario George todavía nos está enseñando lecciones", dijo Adalgisa "Gisella" Caccone, investigadora principal del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de Yale y autora principal del artículo.

En 2010, Caccone comenzó a secuenciar todo el genoma de Lonesome George, el último de la especie Chelonoidis abingdonii, para estudiar la evolución de la población de tortugas en las Galápagos. Carlos Lopez-Otin, de la Universidad de Oviedo, en España, analizó estos datos y otras especies de tortugas para buscar variantes genéticas asociadas con la longevidad.

"Anteriormente habíamos descrito nueve características del envejecimiento y, después de estudiar 500 genes en base a esta clasificación, encontramos variantes interesantes que podrían afectar a seis de esas características en tortugas gigantes, abriendo nuevas líneas para la investigación del envejecimiento", dijo López-Otin.  @mundiario

 

 

 

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