Los gatos reconocen sus nombres, que les importe es otro asunto

Blackie, el gato más rico del mundo según Guinness World Records. / RRSS.
Blackie, el gato más rico del mundo según Guinness World Records. / RRSS.

Los experimentos de comportamiento sugieren que los felinos reconocen a sus apodos al mover sutilmente sus cabezas y oídos.

Los gatos reconocen sus nombres, que les importe es otro asunto

Hace más de 3.000 años en Egipto, se cree que un gato llamado Nedjem vagaba por la casa real de Thutmosis III. La historia no registra si Nedjem, cuyo nombre significa "dulce" o "agradable", aprendió a responder cuando lo llamaban, pero un estudio publicado recientemente en Scientific Reports, sugiere que al menos algunos gatos domésticos modernos pueden distinguir sus nombres de palabras que suenan similares, aunque registran el reconocimiento con una mera contracción de la cabeza o la oreja.

"Los gatos son tan buenos como los perros para aprender; simplemente no están tan interesados ​​en mostrar a sus dueños lo que han aprendido", dice John Bradshaw, biólogo de la Universidad de Bristol, Reino Unido, que se especializa en interacciones entre humanos y animales. .

El estudio aprovechó una técnica conocida como "habituación-deshabitación", comúnmente utilizada en estudios de comportamiento animal. Atsuko Saito, una bióloga cognitiva de la Universidad de Tokio, y sus colegas visitaron 11 hogares con gatos (Felis catus) y le pidieron al propietario que leyera una lista de cuatro sustantivos a su mascota. Estas palabras eran de la misma longitud y ritmo que el nombre del gato.

La mayoría de los gatos mostraron signos sutiles de que estaban prestando atención al principio, moviendo la cabeza o las orejas, pero por la cuarta palabra, muchos esencialmente dejaron de escuchar y su respuesta física fue menos pronunciada. Cuando sus dueños pronunciaron una quinta palabra, el nombre del gato, el equipo de Saito observó atentamente para ver si la mascota mostraba una respuesta física más fuerte que la de la palabra anterior.

El equipo encontró que 9 de los 11 gatos mostraron un aumento estadísticamente significativo (aunque sutil) de su respuesta cuando escucharon sus nombres. Eso solo no prueba que los felinos reconocieron a sus apodos: un gato podría haber mostrado una respuesta más fuerte a su nombre porque esa palabra era más familiar que otras utilizadas en la prueba.

Una mezcla de miau

Para explorar esta posibilidad, el equipo de Saito repitió el experimento en cuatro hogares que contenían cinco o más gatos. Esta vez, las primeras cuatro palabras que escuchó cada gato fueron los nombres de sus felinos que cohabitan; El quinto era el propio nombre del gato. Solo 6 de los 24 gatos mostraron una reducción gradual en su respuesta física a medida que se leía la lista de nombres.

Esto podría indicar que la mayoría de los gatos en hogares con múltiples gatos agregan significado y la posibilidad de una recompensa a cualquier nombre familiar y, por lo tanto, permanecen alertas, pero los seis gatos que dejaron de prestar atención durante el pase de lista mostraron una respuesta significativamente más fuerte a su propio nombre, lo que sugiere que al menos algunos gatos discriminan su apodo de otros.

En un experimento de seguimiento en un "café para gatos", donde los clientes miran y juegan con gatos, 3 de 9 animales, mostraron una respuesta acentuada a su propio nombre.

"Creo que la suma total de resultados en los estudios proporciona evidencia convincente de que los nombres de los gatos son de especial importancia para ellos", dice Jennifer Vonk, psicóloga cognitiva de la Universidad de Oakland en Rochester, Michigan.

Sin embargo, Bradshaw enfatiza que el estudio no sugiere que los gatos realmente entiendan el lenguaje humano. Lo que muestra es que los gatos pueden discriminar entre las señales de sonido. "Es un paso gigante de allí al lenguaje, que tendría que incluir la gramática y la sintaxis", dice.

Felinos meticulosos

Algunos dueños de gatos pueden ser escépticos de que su mascota muestre alguna habilidad para reconocer su nombre, y no todos los gatos en el estudio lo hicieron, mientras que incluso los que lo hicieron registraron su reconocimiento de manera que es fácil pasarlo por alto.

Los propietarios "no deberían sentirse decepcionados con sus gatos si no responden como se esperaba", dice Dennis Turner, director del Instituto de Etología Aplicada y Psicología Animal en Horgen, Suiza.

Vonk, que posee varios gatos, a menudo debate con su esposo si sus mascotas saben sus nombres. Turner dice que los dos de sus dos gatos parecen responder tan bien al nombre del otro como a los suyos, especialmente a la hora de comer.

Incluso Saito ha tenido resultados mixtos cuando se trata de llamar a su gato, Okara, por su nombre. "Creo que él tiene la capacidad de reconocer su nombre", dice ella. "Pero si responde o no depende de las situaciones y sus sentimientos".  @mundiario

 

 

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