El nuevo punto efectivo para la estimulación cerebral que mejora el estado de ánimo

El cerebro. / National Geographic.
Cerebro. / National Geographic.

Los investigadores han encontrado cómo usar la estimulación eléctrica para mejorar el estado de ánimo en personas que sufren de depresión.

El nuevo punto efectivo para la estimulación cerebral que mejora el estado de ánimo

La estimulación de una región del cerebro llamada córtex orbitofrontal lateral (OFC) produjo de manera confiable una mejoría aguda en el estado de ánimo en pacientes que sufrían depresión al inicio del estudio. Según los investigadores, esos efectos no se observaron en pacientes sin síntomas del estado de ánimo, lo que sugiere que la estimulación cerebral funciona para normalizar la actividad en los circuitos neuronales relacionados con el estado de ánimo.

"La estimulación indujo un patrón de actividad en las regiones del cerebro conectadas a la OFC que era similar a los patrones observados cuando los pacientes naturalmente experimentaban estados de ánimo positivos", dice Vikram Rao, de la Universidad de California en San Francisco. "Nuestros hallazgos sugieren que la OFC es un nuevo y prometedor objetivo de estimulación para el tratamiento de los trastornos del estado de ánimo".

El equipo dirigido por Rao y Kristin Sellers en el laboratorio de Edward Chang, estudió a 25 pacientes con epilepsia a los que se les colocaron electrodos en el cerebro por razones médicas para identificar el origen de sus convulsiones. Muchos de esos pacientes también sufrieron depresión, que a menudo se observa en personas con epilepsia. Con el consentimiento de los pacientes, el equipo de Chang aprovechó esos electrodos para enviar pequeños pulsos eléctricos a áreas del cerebro que se cree están involucradas en la regulación del estado de ánimo.

Estudios anteriores han explorado la estimulación cerebral profunda (DBS) para los trastornos del estado de ánimo, pero su éxito depende fundamentalmente de la selección del objetivo. Los objetivos en otras áreas relacionadas con el estado de ánimo en lo profundo del cerebro no siempre han conducido a mejoras confiables.

En el nuevo estudio, los investigadores centraron su atención y la estimulación eléctrica en la OFC. La OFC es un centro clave para los circuitos relacionados con el estado de ánimo, pero también es ampliamente considerado como una de las regiones cerebrales menos comprendidas.

"Aunque OFC es un objetivo más superficial, comparte interconexiones con varias regiones del cerebro implicadas en el procesamiento de las emociones", dice Sellers. Eso convirtió a esta área cerebral relativamente pequeña en un objetivo atractivo para la estimulación terapéutica.

Los investigadores utilizaron los electrodos implantados para estimular la OFC y otras regiones cerebrales mientras recopilaban informes verbales sobre el estado de ánimo y las puntuaciones de los cuestionarios. Dichos estudios encontraron que la estimulación unilateral de la COS lateral, produjo una mejoría aguda del estado de ánimo dependiente de la dosis en sujetos con depresión de base de moderada a grave. Los cambios en la actividad cerebral que observaron los investigadores después de la estimulación se parecían mucho a los observados cuando las personas están de buen humor.

Según los investigadores, los hallazgos muestran que el estado de ánimo puede mejorarse inmediatamente mediante la estimulación eléctrica de un área del cerebro relativamente pequeña. También contribuyen a la evidencia de que los trastornos del estado de ánimo son el resultado de una disfunción en los circuitos cerebrales.  @mundiario

 

 

 

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