El cannabis reduce las probabilidades de usar opioides ilícitos entre quienes tienen dolor crónico

Cultivo de cannabis. / Pixabay
Cultivo de cannabis. / Pixabay
Para aquellos que usan opioides ilícitos para controlar su dolor crónico, el cannabis puede ser una alternativa beneficiosa y menos peligrosa, según una nueva investigación.
El cannabis reduce las probabilidades de usar opioides ilícitos entre quienes tienen dolor crónico

Para aquellos que usan opioides ilícitos para controlar su dolor crónico, el cannabis puede ser una alternativa beneficiosa y menos peligrosa, según una nueva investigación del Centro BC sobre Uso de Sustancias (BCCSU).

Investigadores de la BCCSU y la Universidad de Columbia Británica (UBC) entrevistaron a más de 1.100 personas con mayor riesgo de sobredosis de opioides en Vancouver entre 2014 y 2017 que informaron el uso de sustancias y dolor mayor o crónico. Los expertos descubrieron que el consumo diario de cannabis se asociaba con probabilidades significativamente más bajas de consumo diario de opioides ilícitos, lo que sugiere que las personas están reemplazando los opioides con cannabis para controlar su dolor.

El estudio fue publicado recientemente en un número especial de PLOS Medicine sobre la dependencia de sustancias.

"Estos hallazgos, en combinación con investigaciones anteriores, demuestran nuevamente que las personas están usando cannabis para ayudar a controlar muchas afecciones diferentes, incluido el dolor, y en algunos casos, están usando cannabis en lugar de opioides", dice el autor principal, el Dr. MJ Milloy, científico investigador de BCCSU y profesor de Canopy Growth de ciencia del cannabis en UBC. "En medio de una emergencia de salud pública en curso causada por muertes por sobredosis de opioides, los resultados sugieren que aumentar el acceso al cannabis con fines terapéuticos podría ayudar a frenar el riesgo de sobredosis asociado con el uso ilícito de opioides".

Los resultados de un modelo estadístico mostraron que las personas que consumían cannabis todos los días tenían casi un 50% menos de probabilidades de usar opiáceos ilícitos todos los días en comparación con los que no consumían cannabis, mientras que las personas que informaron el uso ocasional de cannabis no eran ni más ni menos propensas que las que no usuarios para usar opioides ilícitos a diario.

Los investigadores descubrieron además que puede haber un elemento terapéutico intencional asociado con al menos el consumo diario de cannabis. Por ejemplo, los usuarios diarios eran significativamente más propensos que los usuarios ocasionales a informar una serie de usos terapéuticos del cannabis, incluido el tratamiento del dolor, el estrés, las náuseas, la salud mental y los síntomas del VIH o los efectos secundarios de la terapia antirretroviral contra el VIH, o mejorar el sueño.

Los hallazgos sugieren que algunas personas que usan drogas y que experimentan dolor podrían estar usando el cannabis como una estrategia ad hoc y autodirigida para reducir la frecuencia del uso de opioides.

"Estos hallazgos apuntan a la necesidad de diseñar evaluaciones clínicas formales de estrategias basadas en el cannabis para el manejo del dolor, los apoyos para el tratamiento del trastorno por uso de opioides y las iniciativas más amplias de reducción de daños", dice Stephanie Lake, candidata a doctorado en la escuela de población y salud pública de UBC, y el autor principal del estudio.

Actualmente, Milloy está planeando ensayos controlados para evaluar si el cannabis podría ayudar a las personas con trastorno por consumo de opioides a permanecer en su tratamiento y servir como un sustituto del uso de opioides.   @mundiario

 

 

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