3 años de cárcel para el científico chino que produjo bebés genéticamente alterados

He Jiankui, genetista chino. RR SS.
He Jiankui, genetista chino. RR SS.
He Jiankui, el investigador que sorprendió al mundo el año pasado fue declarado culpable de realizar "prácticas médicas ilegales" y sentenciado a tres años de prisión.
3 años de cárcel para el científico chino que produjo bebés genéticamente alterados

He Jiankui, el investigador chino que sorprendió al mundo el año pasado al anunciar que había ayudado a producir bebés editados genéticamente, fue declarado culpable de realizar "prácticas médicas ilegales" y sentenciado a tres años de prisión.

Un tribunal de Shenzhen descubrió que él y dos colaboradores falsificaron documentos de revisión ética y engañaron a los médicos para que implantaran sin saberlo embriones editados genéticamente en dos mujeres, según Xinhua, la agencia de prensa estatal de China. Una madre dio a luz a gemelas en noviembre pasado; no se ha aclarado cuándo nació el tercer bebé. El tribunal dictaminó que los tres acusados ​​habían violado deliberadamente las regulaciones nacionales sobre investigación biomédica y ética médica, y aplicaron precipitadamente la tecnología de edición de genes a la medicina reproductiva humana.

Los tres acusados ​​se declararon culpables, según Xinhua. El tribunal también multó a He, anteriormente de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en Shenzhen (SUSTECH), por tres millones de yuanes chinos ($ 429.000). Sus colaboradores fueron identificados como Zhang Renli de una institución médica en la provincia de Guangdong y Qin Jinzhou, de una institución médica de Shenzhen; Zhang recibió una sentencia de 2 años de prisión y fue multado con un millón de yuanes, según Xinhua, mientras que Qin recibió 18 meses de prisión, pero con un aplazamiento de dos años y una multa de 500.000 yuanes.

Xinhua explicó que el tribunal escuchó el caso en privado para proteger la privacidad personal de las personas involucradas. El informe de noticias dice que se presentaron ante el tribunal pruebas físicas y documentales y testimonios de testigos y peritos, pero no dio detalles.

En noviembre de 2018, Jiankui anunció que había modificado un gen clave en varios embriones humanos de una manera que se cree que confiere resistencia al VIH. La modificación podría transmitirse a los descendientes de niños nacidos con ella. Reclutó parejas en las que el padre estaba infectado con el VIH pero la madre no. En una charla en la Cumbre Internacional sobre Edición del Genoma Humano en Hong Kong, dijo que quería evitar a los bebés la posibilidad de infectarse con el VIH más adelante en la vida. La técnica podría usarse para reducir la carga de la enfermedad del VIH / SIDA en gran parte de África, argumentó, donde las personas infectadas a menudo enfrentan una discriminación severa.

El anuncio provocó una tormenta de críticas por parte de científicos y especialistas en ética que asistieron a la cumbre y en todo el mundo. Los expertos coinciden en que existen formas más seguras y efectivas para prevenir las infecciones por el VIH, y el experimento se consideró prematuro, irresponsable e injustificado porque expuso a los bebés a los riesgos asociados con la edición de genes por poco o ningún beneficio.

La provincia de Guandong, de la que Shenzhen forma parte, realizó una investigación que concluyó que "había desafiado las prohibiciones del gobierno y condujo la investigación en busca de la fama y el beneficio personal". Pero los detalles de la investigación, incluido quién la llevó a cabo, nunca se divulgaron públicamente. En cambio, los resultados fueron publicados en enero de 2019 por Xinhua. SUSTECH lo despidió en ese momento. Más tarde, el gobierno chino endureció las regulaciones que cubren la edición del genoma humano. No ha sido visto en público desde su presentación en la conferencia de Hong Kong.

Sin embargo, quedan muchas preguntas clave sobre sus actividades y los científicos esperan recibir más información. "Nos habíamos estado preguntando qué le había sucedido a He Jiankui, pues ha habido pocas o ninguna noticia sobre su paradero o el progreso de cualquier investigación realizada por las autoridades chinas, o de otros detalles relacionados con lo que había hecho, durante muchos meses", dijo Robin Lovell-Badge, biólogo de células madre del Instituto Francis Crick de Londres, en un comunicado distribuido por el Science Media Center del Reino Unido.   @mundiario

 

 

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