La olvidada República Democrática del Congo

00 República Democrática del Congo. / Pedro Fuentetaja
00 República Democrática del Congo. / Pedro Fuentetaja
Entre la tragedia de la maldición de los recursos y la hipocresía de Occidente. Un retrato de la paradoja del desarrollo.
La olvidada República Democrática del Congo

El 14 de febrero de 2024, ACNUR emitió un “llamamiento urgente” pidiendo el fin de los enfrentamientos entre las fuerzas gubernamentales y los grupos armados no estatales en el este de la República Democrática del Congo (RDC), para proteger a los civiles y establecer corredores seguros para la ayuda humanitaria.  Los enfrentamientos están teniendo un impacto devastador en áreas civiles y asentamientos de la zona de Goma, en Kivu Norte, al este del país, que alberga a más de 800.000 personas entre refugiados y desplazados. Los bombardeos indiscriminados están causando numerosas víctimas civiles, con consecuencias especialmente graves para los niños debido a la presencia de munición sin detonar. Además, aumentan la presión sobre los recursos humanitarios y dificultan su distribución.

Meses antes, el 20 de diciembre de 2023, unos 44 millones de personas (de los más de 100 millones de habitantes del país) estaban llamadas a ejercer su derecho democrático en 75.000 colegios electorales, para votar en los comicios presidenciales, legislativos, provinciales y locales. Era la cuarta vez desde el fin de las guerras civiles (1996-2003) que acudían a las urnas y reeligieron al presidente Félix Tshisekedi (73.34%), según el órgano electoral.

Las elecciones, que resultaron mejor de lo que muchos temían, se vieron empañadas con retrasos, problemas logísticos y denuncias de irregularidades de la oposición, que exigió la anulación y la repetición y, además, bajo la sombra del conflicto entre grupos armados y el Ejército en el este del país, así como, con nuevos enfrentamientos con el movimiento M23. 

La República Democrática del Congo (RDC) es una “democracia” muy frágil y plagada de conflictos sin resolver. Las elecciones del 2023 evidenciaron que el pueblo congoleño mantiene una sólida aspiración de participar en democracia No obstante, todo en este país es muy complicado. Las reminiscencias de un pasado de explotación brutal y la falta de unas estructuras consistentes de gobernanza, seguridad y cooperación que permitan el desarrollo del país, lo hacen muy difícil.

En el año 2019, Félix Tshisekedi, ascendió al poder tras unas elecciones que generaron controversia, pero que representaron el primer traspaso pacífico de poder desde la independencia del país (1960). Durante su mandato, el país ha experimentado un crecimiento económico, a pesar de un contexto internacional complejo. Sin embargo, el Banco Mundial[i] ha señalado que cerca del 60% de la población congoleña aún vive en condiciones de extrema pobreza. Esto indica la persistente desigualdad que existe en el país y los desafíos socioeconómicos a los que se enfrenta el reelegido presidente.

CONTEXTO HISTORICO

Lo que es hoy la RDC, fue habitada por tribus pigmeas y más tarde por grupos bantúes (año 2000 a.C.). En el siglo V, el Reino Luba en la región de Katanga prosperó gracias a la explotación de cobre, hierro y marfil.  En el siglo XV, la llegada de los portugueses y el comercio de esclavos, dejaron una huella profunda en el país. En 1885, tras la Conferencia de Berlín, el Congo se convirtió en la finca personal de Leopoldo II de Bélgica, que llevó a cabo una brutal explotación de los recursos naturales y se cometieron una serie de atrocidades en las que murieron de 10 a 15 millones de personas. Estas salvajadas, que están documentadas, dejaron una marca que persiste en el país. 

Durante la II Guerra Mundial, el Congo Belga producía el 10% mundial de cobre, el 50% del cobalto y el 70% de diamantes industriales, lo que contribuyó a la prosperidad económica de sus dueños, mientras los habitantes vivían en la pobreza y en condiciones de esclavitud. Los disturbios anticoloniales de 1959 en Kinshasa estimularon la demanda de autodeterminación a la que Bélgica se había adherido en 1950, tras la firma del artículo 73 de la Carta de NNUU. 

El 30 de junio de 1960, en el Palacio de la Nación de Kinshasa, el Rey Balduino de Bélgica anunció la independencia, elogiando la "labor civilizadora" de su tío abuelo, Leopoldo II, contestado por el nuevo Primer Ministro, Patrice Lumumba, con un discurso considerado histórico[ii],  por señalar la necesidad de “acabar con el sufrimiento que había comportado la colonización” y anunciar que “las riquezas de la nación servirían para lograr una vida digna a todas las personas del nuevo Congo”.

Seis meses después, el 17 de enero de 1961, Patrice Lumumba, era detenido por tropas de la ONU, entregado a los rebeldes katangueños dirigidos por Moise Tshombe (viejo conocido de la Dictadura española).Le ejecutaron y quemaron su cuerpo, siguiendo planes de los servicios secretos belgas y la propia CIA.Sartre[iii] llegó a decir de él que era “África en su totalidad”. Dos semanas después, Bélgica invadió militarmente el país. A pesar de su trágica muerte, Lumumba se convirtió en un símbolo de la lucha por la independencia y en 1966 fue declarado héroe nacional.

La crisis se agudizó con la llegada de Tshombe[iv] que en 1964 regresó al Congo como primer ministro de un gobierno de coalición. En noviembre de 1965, Mobutu Sese Seko, dio un golpe de estado apoyado por EE.UU. Cambió el nombre del país por Zaire y estableció una dictadura brutal que duró décadas. Mobutu acusó a Tshombe de traición que tuvo que huir del país, dejando a los mercenarios españoles[v] que había contratado en Madrid a disposición de Mobutu. Al parecer, la mayoría fueron arrojados a los cocodrilos, un final desgarrador que refleja la crueldad de aquellos años turbulentos[vi].

Entre 1991-1996[vii], se produjo el Genocidio de Ruanda[viii]. Grupos hutus, conocidos como los "Interahamwe” masacraron a cerca de un millón de tutsis y hutus moderados en Ruanda[ix]. El FPR (Frente Patriótico Ruandés), una milicia liderada por tutsis, derrotó al movimiento hutu y llegó al poder en julio de 1994. Casi 2 millones de hutus huyeron a los países vecinos para evitar represalias. Los campos de refugiados entre Ruanda y Zaire, se convirtieron en bases de los extremistas, para realizar ataques terroristas en Ruanda.

Entre 1996-1997[x], se llevo a cabo la I Guerra del Congo. Tropas  ruandesas y ugandesas invadieron Zaire, asociados con la Alianza de Fuerzas Democratizas para la Liberación del Congo (AFDL) liderada por Laurent Kabila, compañero de armas de Che Guevara, y derrocaron a Mobutu. Kabila fue nombrado presidente y Zaire pasa a llamarse República Democrática del Congo (RDC). En 1998 Kabila se distancio de sus aliados y se desencadenó la II Guerra del Congo (1998-2003)[xi], con la intervención de tropas de Angola, Zimbabue y Namibia que provocaron millones de muertos y desplazados y el saqueo de recursos minerales y forestales[xii]. En 2001, Laurent Kabila era asesinado y le sucede su hijo Joseph. 

Estas guerras dejaron entre 3,8 y 5,4 millones de personas fallecidas[xiii] y otros tantos millones de desplazados. La población sufrió desplazamientos forzados, hambrunas, epidemias, violaciones sexuales, reclutamiento de niños soldados, destrucción de infraestructuras… que dejaron una huella inolvidable en la población.

SU UBICACIÓN GEOGRAFICA Y POLITICA                     

01 Su ubicación geográfica y política. / P Fuentetaja
01 Su ubicación geográfica y política. / P Fuentetaja

La RDC se encuentra en la región ecuatorial de África y abarca gran parte de la cuenca del río Congo hasta la región de los Grandes Lagos. Es el segundo país más extenso del continente, después de Argelia. Limita con la República Centroafricana y Sudán del Sur al norte, Uganda, Ruanda, Burundi y Tanzania al este, Zambia y Angola al sur, y la República del Congo al oeste. Tiene acceso al mar a través de una estrecha franja de 37 km de costa, siguiendo el río Congo hasta el golfo de Guinea. La planicie del Congo, es una inmensa meseta cuyo punto más bajo se sitúa al norte (300 m) y el más elevado al sur, en Katanga (1.500 m). La vegetación es en su mayor parte  selva ecuatorial. En Kasais y Katanga la vegetación es de sabana, y en los dos Kivus es más bien alpina.

En la zona cercana a la desembocadura del río Congo se encuentran los Montes de Cristal, paralelos al Atlántico (1.050 m); al oeste, el Macizo de Mayombe; al este, el Congo se hace parte del África de los Grandes Lagos (Tanganika, Kivu, Eduardo), alcanzando sus cotas más altas en los Macizos de Ruwenzori o Montañas de la Luna (5.000 m) y Virunga (3.000 m). En estos últimos se encuentran los gorilas de montaña “Beringuei” de lomo plateado.[xiv].

En el Índice de Democracia (The Economist), está en el puesto 159, entre los países autoritarios, con solo 8 paises por debajo.

02 Gorilas Beringuei Montes Virunga. / P Fuentetaja
02 Gorilas Beringuei Montes Virunga. / P Fuentetaja

ECONOMIA Y CAMBIO CLIMATICO

La RDC es un ejemplo paradigmático de lo que se denomina la “maldición de los recursos". A pesar de contar con vastas reservas de recursos valiosos[xv]los líderes del país han sido incapaces de mejorar el bienestar de su población y cubrir las necesidades básicas (alimentación, salud y educación), debido a la debilidad institucional y de seguridad, así como, por la corrupción de líderes y familias que monopolizan poder y las riquezas. La FAO considera a este país “con déficit alimentario”, debido a que más del 70% de la población vive por debajo del umbral de la pobreza. La escasez de alimentos y las hambrunas son problemas persistentes.

La Maldición de los Recursos: Entre la abundancia natural y la pobreza extrema"

El acceso a la atención médica es limitado para la mayoría de la población, a pesar de enfrentarse a epidemias como el VIH/SIDA, el ébola, la malaria y el cólera. La falta de inversión estatal, la escasez de personal capacitado y el sistema de recuperación de costos, que requiere que los pacientes paguen por la atención médica, contribuyen a un sistema de salud inexistente, con un índice de esperanza de vida de tan solo 48.7 años y una alta mortalidad infantil (20% de los niños menores de 5 años).

03 Goma Kivu Norte . / P Fuentetaja
03 Goma Kivu Norte . / P Fuentetaja

Una parte de la abundante riqueza mineral del Congo es el oro, el tantalio, el wolframio y el estaño que representan solo una parte de las más de 1.100 sustancias minerales que se extienden sobre cerca de 1 millón de hectáreas, según el BM. Zonas ricas en recursos son Katanga, con minas de cobre y cobalto, y la provincia Kasal, rica en diamantes. Sin embargo, el sector minero es controvertido, siendo la fuente de conflictos armados e incluso guerras regionales. Grupos armados controlan las minas, forzando a los mineros a trabajar en condiciones de miseria, exigen sobornos a transportistas y compradores locales e internacionales, incluyendo autoridades locales y regionales. 

La excesiva dependencia de los ingresos de los recursos y la corrupción han dejado a la economía vulnerable a las fluctuaciones en los precios mundiales de las materias primas. Tras 40 años de dictadura de Mobutu y dos guerras destructivas, su PIB per cápita es el más bajo del mundo (FMI). 

En el ámbito climático, la RDC alberga el segundo bosque tropical más grande del mundo, con una superficie de 180 millones de hectáreas con capacidad para absorber unos 1.200 millones de toneladas de dióxido de carbono al año, lo que equivale al 4% de las emisiones mundiales[xvi]. Esto hace que sea uno de los países con mayor diversidad biológica del planeta. Además, cuenta con importantes yacimientos de minerales esenciales para la transición hacia las energías renovables y las economías digitales. 

PELIGROS

Sin embargo, se prevé que algunas regiones experimenten escasez de agua y sequías en los próximos años, así como, intensas lluvias como las que en mayo pasado azotaron la zona del Kivu del Sur, con desbordamiento de ríos y desprendimientos de tierra, que provocaron la muerte de al menos 411 personas y más de 5.000 desaparecidas, calificadas por el S.G. ONU, “como una nueva muestra de la aceleración del cambio climático y sus consecuencias dramáticas para países que no son responsables del calentamiento global”.  

"África[xvii] está siendo devastada por una crisis climática que no ha provocado"

A pesar de contribuir solo con el 2% al 3% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, experimenta de manera desproporcionada los impactos del cambio climático. Los informes de la OMM resaltan los efectos devastadores de fenómenos extremos como sequías, inundaciones y estrés hídrico en las comunidades, economías y ecosistemas africanos[xviii]. La alteración de los patrones de precipitaciones, la desaparición de glaciares y la reducción de lagos importantes son signos alarmantes de la crisis que amenazan con agravar los conflictos y los desplazamientos.

África está en la primera línea de la lucha contra el cambio climático[xix], sin embargo, no puede enfrentarse con sus propios recursos[xx]. La Comunidad Internacional, que se beneficia de los recursos africanos, tiene la responsabilidad de brindar apoyo para que el continente pueda mitigar y adaptarse a los impactos del calentamiento global.  Para ello es crucial un mayor respaldo financiero y técnico[xxi]. Algunas medidas concretas [xxii]podrían incluir el compromiso de destinar la financiación climática al apoyo al Programa de Aceleración de la Adaptación de África (AAAP), la reducción de la deuda de los países africanos y facilitar su acceso a los mercados financieros internacionales para la acción climática[xxiii]. Así como, promover el comercio justo, eliminar barreras que limitan las exportaciones africanas, fomentar la transferencia de tecnología y los conocimientos en áreas como energía renovable y agricultura sostenible.

La movilidad humana[xxiv] en África también desempeña un papel crucial en el desarrollo de la resiliencia comunitaria. En consonancia con los Objetivos de la Unión Africana y el Pacto Mundial sobre Migración, la migración puede ser un motor del desarrollo para mejorar los medios de subsistencia sostenibles y adaptarse a las presiones ambientales y el cambio climático. Medidas esenciales para garantizar que África pueda hacer frente con éxito a los desafíos del cambio climático y proteger sus valiosos recursos naturales para las generaciones futuras.

CONFLICTOS ARMADOS Y TERRORISMO

04 Zona de actividad grupos armados ./: P Fuentetaja
04 Zona de actividad grupos armados ./: P Fuentetaja

El este del país ha sido históricamente una región caracterizada por la ingobernabilidad. La región ha sido y es escenario de conflictos marcados por el saqueo de recursos naturales por parte de actores externos. Operan una amplia gama de grupos armados en la región, siendo los más prominentes el Movimiento 23 de Marzo (M23), las Fuerzas Democráticas Aliadas (ADF) y el Frente Democrático para la Liberación de Ruanda (FDRL). Estos grupos, junto con otros muchos, como las milicias étnicas conocidas como "Mai Mai", carecen de una ideología clara más allá de intereses territoriales o lealtad a líderes locales y financian sus actividades a través de la explotación de recursos naturales y el saqueo de las comunidades locales. Además, también es escenario de la actividad de grupos armados extranjeros, como el Ejército de Resistencia del Señor (LRA) de Uganda y las Fuerzas Nacionales de Liberación (FLN) de Burundi, que a menudo se asocian con grupos locales en la región de Kivu Sur, como una milicia de la comunidad lendu en el Ituri[xxv].

La Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en la República Democrática del Congo (MONUSCO), que incluye la Brigada Fuerza de Intervención (FIB) para combatir a la ADF, despliega alrededor de 18.000 efectivos, con contribuciones significativas de países como Pakistán, India y Bangladesh. Sin embargo, a pesar de estos esfuerzos internacionales, la situación en el este del Congo sigue siendo volátil y la violencia representan un desafío continuo para la estabilidad y el desarrollo en la región. 

CONCLUSIONES 

La República Democrática del Congo (RDC) es el segundo país más grande de África, alberga el segundo bosque tropical más grande del mundo y es rico en recursos minerales, algunos de ellos, clave para la transición energética. Sin embargo, casi 75 millones de personas viven en condiciones de extrema pobreza, lo que evidencia los importantes retos a los que se enfrenta el reelegido presidente.

Ha sufrido en carne propia los rigores de la historia y las transformaciones económicas y políticas del Sistema Internacional, habiéndose convertido, durante la última década, en un escenario de la violencia financiada por la extracción ilegal de minerales que ha sumido al país en un permanente conflicto, con millones de muertos y desplazados que sobreviven en campamentos, y generado una inseguridad endémica en la población.

Aunque acabar con la corrupción y la violencia parece difícil, por la inexistencia  de un Estado con capacidad para proteger el país y sus ciudadanos, sin embargo, los consumidores pueden transformar la dinámica del conflicto y poner fin a este silencioso genocidio, dirigiendo la atención internacional hacia los actores económicos involucrados en esta tragedia y exigiendo transparencia y responsabilidad a las grandes empresas electrónicas del mundo.

Finalmente, aunque las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) son relativamente bajas en comparación con otras regiones del mundo, la región sufre de manera desproporcionada los impactos del cambio climático por la vulnerabilidad de los ecosistemas africanos. Es fundamental que se implementen las medidas acordadas en las Conferencias de las Partes (COPs) para ayudar a África a enfrentar estos desafíos. @mundiario

_______________________________

Explica la situación la influencer Quinnd @itsquinndy La deshumanización y el racismo de en el  #rdcongo #congolibre#freecongo #freecongo #africa #politica#actualidad ♬ original sound - Quinndy

[i] datos.bancomundial.org

[ii] Africaye.org | El discurso que mató a Lumumba | Blog colectivo para comprender África Subsahariana

[iii] https://ca.m.wikipedia.org/wiki/Jean-Paul_Sartre

[iv] En el primer exilio en Madrid de Tshombe, tras haber sido expulsado por fuerzas de la ONU, la Dictadura española le dio protección y le permitió relacionarse con la alta sociedad española. La campaña de apoyo fue beneficiosa para Tshombe, hasta el punto de que pudo regresar al Congo. En ese tiempo, contacto con un grupo de mercenarios españoles que se enrolaron en las guerras internas del Congo Belga.

[vi] https://www.elconfidencial.com/cultura/2023-07-13/wagner-mercenarios-espanoles-mobutu-congo-belga_3699015/

[vii] Génesis Genocidio Ruanda. Siglo xix, el gobierno colonial belga estableció un sistema social racista para lo cual utilizó una antigua distinción dentro de la etnia banyarruanda del pueblo bantú, a la que pertenece casi toda la población, organizándolas en castas, aun cuando no existía ningún rasgo étnico ni lingüístico  que las diferencie: la minoría tutsi (15 %) fue establecida como casta dominante y la mayoría hutu (85 %) como casta subordinada, sometida incluso a regímenes de trabajo forzado. La subordinación de la mayoría hutu a la minoría tutsi, exacerbó las diferencias y el odio social dentro de la sociedad ruandesa. Antes de la independencia y durante el dominio de Bélgica, el país y sus instituciones estuvieron dominadas por los belgas en alianza con la minoría tutsi; pero en 1961 el pueblo ruandés declaró la independencia y abolió la monarquía, constituyendo una república, que habilitó el predominio de la mayoría hutu, hasta 1994. Después del genocidio, en 1994, ambas castas fueron oficialmente eliminadas.

[viii] Las reglas del juego. Las tribus. José Antonio Jáuregui

[ix] 28 años del genocidio en Ruanda: un país reconciliado (atalayar.com)

[x] Primera guerra del Congo – Wikipedia.

[xi] Segunda Guerra del Congo-Wikipedia.

[xiii] Muertes producto de la guerra (cantidad de personas) - Congo, Dem. Rep. | Data (bancomundial.org)

[xiv] Gorilas en la Niebla (1988)

[xv] https://www.tecnologialibredeconflicto.org/wp-content/uploads/recursos/Congo-minerales-en-conflicto-Enough.pdf

[xvi] Grupo de Naciones Unidas para el Desarrollo sostenible (unsdg.org)

[xvii] Jammu África.  Ismaël Lo. https://open.spotify.com/track/2388GY2TMjA48w258oki7T?si=LX899eVvTom6z-P7QZUB4Q

[xviii]  World Meteorological Organization WMOint/es

[xix] Jefes de Estado y de Gobierno africanos se reúnen en Uganda para pedir esfuerzos concertados para hacer frente al cambio climático | Organización Internacional para las Migraciones (iom.int)

[xx] África necesita más recursos para combatir el cambio climático | Planeta Futuro | EL PAÍS (elpais.com)

[xxi] https://elpais.com/planeta-futuro/2021-11-04/africa-exige-mas-fondos-en-la-cop26-para-mantener-su-resiliencia-contra-el-calentamiento.html.

[xxii] https://news.un.org/es/story/2022/10/1516232.

[xxiii] https://www.un.org/es/chronicle/article/intensificacion-de-las-actividades-para-el-desarrollo-de-africa-una-asociacion-mundial-para-el

[xxiv] https://www.iom.int/es/news/la-migracion-ofrece-una-estrategia-de-adaptacion-en-africa-frente-al-cambio-climatico[xxiv] El Conflicto de “Ituri” es una disputa entre la etnia agricultora lendu y la ganadera hema en la región del Ituri, nordeste de la RDC.

Comentarios