Apple finalmente eliminará iTunes

Itunes. / The Verge.
Itunes. / The Verge.

Se espera que el fabricante de iPhone anuncie que reemplazará a iTunes con aplicaciones multimedia dedicadas.

Apple finalmente eliminará iTunes

Se espera que Apple formalice el fin de iTunes en su Conferencia de Desarrolladores Mundiales en San José, California, donde la compañía dará una primera visión de las próximas versiones de sus sistemas operativos de escritorio y móviles. Como parte de esa actualización, Apple está preparada para presentar nuevas aplicaciones independientes de música, TV y podcasts para Macbooks y computadoras de escritorio.

Con ese paso, Apple está retirando efectivamente a iTunes como una aplicación multimedia que lo abarca todo unos 18 años después de la primera introducción del software. Esto puede parecer el final de una era, pero la verdad es que la era de iTunes terminó hace mucho tiempo.

Cuando el último CEO de Apple, Steve Jobs, anunció iTunes en la Macworld Expo en enero de 2001, presentó la aplicación como la versión de la compañía del llamado software jukebox, aplicaciones diseñadas para extraer CD y organizar bibliotecas de música. "ITunes está a muchas millas por delante de todas las demás aplicaciones de jukebox, y esperamos que su interfaz de usuario mucho más simple lleve a más personas a la revolución de la música digital", dijo Jobs en ese momento.

El lanzamiento de iTunes se produjo un par de meses antes de que la compañía introdujera el iPod original, y el software se creó claramente con el objetivo de ayudar a las audiencias principales a pasar a la era de los MP3.

Apple no lanzaría su propia tienda de descargas de música durante otros dos años, por lo que iTunes fue la primera herramienta más utilizada para digitalizar música desde CD, y también ayudó a los usuarios que pueden haber descargado archivos MP3 de redes de intercambio de archivos a administrar sus bibliotecas en constante crecimiento.

De la propiedad física a la digital

Cuando Apple finalmente lanzó su propia tienda de música digital en 2003, completa con derechos de uso y precios sin precedentes, incorporó el servicio en iTunes, convirtiendo a la aplicación en la pieza central de su estrategia de medios digitales.

Esta decisión hizo que comprar música digital fuera más fácil que la mayoría de los servicios anteriores, pero también bloqueó a los usuarios en el ecosistema digital de Apple y solidificó un modelo transaccional de distribución de música: el impulso de los medios digitales de Apple iba a reemplazar los productos físicos, pero no la idea de un producto en sí.

Esa decisión no fue necesariamente dada. La empresa de música digital Listen.com lanzó su propia oferta de pago, apodada Rhapsody, a fines de 2001 con un modelo que luego fue refinado por Spotify: los suscriptores de Rhapsody podrían transmitir un número ilimitado de canciones, incluidos álbumes completos, por una tarifa plana mensual.

Apple, en cambio, apostó por la propiedad, lo que ayudó a la compañía a evitar los problemas relacionados con la portabilidad de medios para dispositivos como el iPod y luego el iPhone, pero también se basó en la creencia de Jobs de que los consumidores "no quieren alquilar su música", como dijo en 2003, cuando en general argumentó en contra de los servicios de suscripción de música. "Eso simplemente no vuela con los clientes", dijo Jobs en ese momento. "No quieren suscripciones".

Ese enfoque en la propiedad de los medios digitales también llevó a Apple a integrar programas de televisión pagados en la tienda de iTunes en 2005. Al igual que la música, Apple se enfocó principalmente en el video como un producto digital. Algo por lo que pagaría y cobraría, incluso si la mayoría de los consumidores probablemente solo vieron la mayoría de sus episodios de programas de televisión de $ 1.99 una o dos veces.

La aplicación que los usuarios de Apple adoran odiar

Con iTunes central para la comprensión de Apple de los medios digitales, la compañía comenzó a incorporar más y más funcionalidades en la aplicación a lo largo del tiempo. Algo de esto tenía que ver con las complejidades de la gestión de derechos digitales.

El modelo de distribución de medios digitales de Apple se basó en la noción de propiedad. Sin embargo, sus contratos con los titulares de derechos estipularon que los consumidores no eran realmente los dueños de esas canciones, películas y programas de televisión, sino que simplemente adquirían licencias para ellos. Como resultado, Apple tuvo que implementar reglas de administración de dispositivos complicadas, con iTunes convirtiéndose en la aplicación para autorizar y desautorizar dispositivos.

Es probable que otras funciones encontraran su camino hacia iTunes porque no había otro buen lugar para descargar podcasts, transmitir radio por Internet, activar iPhones, respaldar aplicaciones o instalar actualizaciones del sistema. Por lo tanto, iTunes se transformó lentamente en una máquina de discos digital con una interfaz muy simple a una pieza de software inflada con demasiadas características, una aplicación que los usuarios de Apple siempre han querido odiar.

La edad de los servicios

Dejando a un lado las acusaciones, la era de iTunes realmente terminó el 28 de marzo de 2014. Fue entonces cuando Apple anunció la adquisición de Beats Electronics y su servicio Beats Music, que finalmente se convirtió en Apple Music. Con esa adquisición, Apple admitió que los consumidores querían alquilar su música después de todo, un hecho que en ese momento ya había sido probado por cerca de 10 millones de suscriptores de Spotify que pagaban.

Ese número se ha multiplicado por diez, mientras que Apple ha acumulado unos 50 millones de suscriptores en todo el mundo. En total, la transmisión representó tres cuartas partes de los ingresos de la industria en Estados Unidos en 2018, mientras que las descargas digitales generaron solo el 11%.

Una transición similar de la propiedad digital a los servicios ha estado ocurriendo en el espacio de video, donde Netflix ahora tiene cerca de 150 millones de clientes de pago en todo el mundo, y un número creciente de servicios pagados y con publicidad están reemplazando paso a paso los modelos de distribución tradicionales. Luego de varios años de permanecer al margen, Apple está programado para ingresar a este espacio con su servicio Apple TV + más adelante este año, lo que le da a la compañía otra razón más para alejarse de una aplicación que se enfoca en la propiedad y la colección.

Ese cambio a los servicios también se refleja en el negocio general de Apple. En los primeros tres meses de este año, el negocio de servicios de Apple generó $ 11.5 mil millones en ingresos y, aunque gran parte de ese dinero aún proviene de las ventas de la tienda de aplicaciones y de los lucrativos contratos con compañías como Google, las suscripciones son un factor de rápido crecimiento: a través de sus propios servicios y los de otras compañías que utilizan la facturación de Apple, Apple tuvo unos 390 millones de suscripciones pagadas a finales de marzo.

En este nuevo mundo de servicios diversificados, ya no hay necesidad de una aplicación que abarque todo y se centre en la propiedad de los medios. Es por eso que Apple finalmente está explotando iTunes, años después de la era de iTunes.  @mundiario

 

 

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