Investigadores descubren nuevas pistas en el cerebro que vinculan el dolor y la comida

Mujer con dolor de garganta. Pexels
Mujer con dolor de garganta. Pexels

Los expertos pueden haber encontrado una explicación en un nuevo estudio que sugiere que los circuitos del cerebro responsables de la motivación y el placer se ven afectados cuando alguien experimenta dolor.

Investigadores descubren nuevas pistas en el cerebro que vinculan el dolor y la comida

Hace tiempo que se sabe que existe una asociación entre la comida y el dolor, ya que las personas con dolor crónico a menudo luchan con su peso. Los investigadores del Instituto Del Monte para la Neurociencia pueden haber encontrado una explicación en un nuevo estudio que sugiere que los circuitos del cerebro responsables de la motivación y el placer se ven afectados cuando alguien experimenta dolor. 

"Estos hallazgos pueden revelar nuevos mecanismos fisiológicos que vinculan el dolor crónico con un cambio en el comportamiento alimentario de una persona y este cambio puede conducir al desarrollo de la obesidad”, dijo Paul Geha, autor principal del estudio publicado en Plos One

Encontrar placer en la comida proviene de cómo nuestro cerebro responde a lo que estamos comiendo. En este estudio, los investigadores observaron la respuesta del cerebro al azúcar y la grasa. Usando un postre de gelatina y pudín, los investigadores alteraron el azúcar, la grasa y la textura de los alimentos. Descubrieron que ninguno de los pacientes experimentó cambios en el comportamiento alimentario con el azúcar, pero sí con la grasa. Aquellos con dolor lumbar agudo que luego se recuperaron tenían más probabilidades de perder el placer de comer el pudín y mostrar señales de saciedad interrumpidas (la comunicación del sistema digestivo al cerebro), mientras que aquellos con dolor lumbar agudo cuyo dolor persistió después de un año inicialmente no tuvieron el mismo cambio en su comportamiento alimentario. 

No obstante, los pacientes con dolor lumbar crónico informaron que, con el tiempo, los alimentos ricos en grasas y carbohidratos, como el helado y las galletas, se volvieron problemáticos para ellos y los escáneres cerebrales mostraron señales de saciedad interrumpidas.

"Es importante tener en cuenta que este cambio en el gusto por la comida no cambió su ingesta calórica. Estos hallazgos sugieren que la obesidad en pacientes con dolor crónico puede no ser causada por la falta de movimiento, pero tal vez cambie la forma en que comen", dijo Geha.

Los escáneres cerebrales de los participantes del estudio revelaron que el núcleo accumbens, una pequeña área del cerebro conocida principalmente por su papel en la toma de decisiones, puede ofrecer pistas sobre quién está en riesgo de experimentar un cambio a largo plazo en el comportamiento alimentario. 

Los investigadores encontraron que la estructura de esta área del cerebro era normal en pacientes que inicialmente experimentaron cambios en su comportamiento alimentario pero cuyo dolor no se volvió crónico. Sin embargo, los pacientes cuyo comportamiento alimentario era normal, pero cuyo dolor se volvió crónico, tenían un núcleo accumbens más pequeño. 

Curiosamente, el núcleo accumbens predijo las calificaciones de placer solo en pacientes con dolor de espalda crónico y en pacientes que se volvieron crónicos después de un episodio agudo de dolor de espalda, lo que sugiere que esta región se vuelve crítica en el comportamiento motivado de los pacientes con dolor crónico. Investigaciones anteriores de Geha encontraron que un núcleo accumbens más pequeño puede indicar si alguien tiene un mayor riesgo de desarrollar dolor crónico.  @mundiario

 

 

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