El telescopio espacial Nancy Grace Roman investigará la energía oscura del Universo

Ilustración del Telescopio espacial Nancy Grace Roman. / NASA
Ilustración del Telescopio espacial Nancy Grace Roman. / NASA
La misión tomará panorámicas del universo para desvelar los secretos de la energía y la materia oscuras, descubrir exoplanetas y abordar los misterios para la astrofísica.
El telescopio espacial Nancy Grace Roman investigará la energía oscura del Universo

La NASA se prepara para lanzar el Telescopio Espacial Nancy Grace Roman, anteriormente conocido como WFIRST (Wide Field Infrared Survey Telescope), una avanzada herramienta que se convertirá en un observatorio de nueva generación destinado a resolver algunos de los misterios cósmicos más apremiantes. Esta misión tiene como objetivo principal crear imágenes panorámicas del universo para desvelar los secretos de la energía y la materia oscuras, descubrir exoplanetas y abordar numerosos temas de astrofísica.

Una de las características más destacadas del Telescopio Roman es su impresionante campo de visión, que será 200 veces mayor que el del Telescopio Espacial Hubble. Esta capacidad permitirá la captura de regiones mucho más extensas del cielo y la obtención de datos a gran escala.

El lanzamiento de esta nave espacial está programado para el año 2027, y se espera que recopile una cantidad de datos sin precedentes en comparación con misiones astrofísicas anteriores de la NASA.

A pesar de que el espejo primario del Telescopio Roman tiene el mismo tamaño que el del Telescopio Hubble, que es de 2,4 metros de diámetro, su capacidad de observación es notablemente superior. Esto se debe a su campo de visión 200 veces más amplio, lo que le permite capturar una región significativamente mayor del cielo con la misma nitidez y detalle.

El instrumento principal de esta misión, denominado Wide Field Instrument, ya ha sido completado y se encuentra listo para someterse a pruebas este mes. Esta cámara tiene la capacidad de medir la luz emitida por mil millones de galaxias durante el transcurso de la misión.

Participación española en el Telescopio Roman

Uno de los objetivos clave del Telescopio Roman es determinar la historia de expansión del universo y poner a prueba diversas teorías, como la existencia de la energía oscura y posibles modificaciones de la relatividad general. Para lograr esto, la misión llevará a cabo un experimento innovador llamado Sondeo de Altas Latitudes en el Dominio del Tiempo (HLTDS, por sus siglas en inglés). Este experimento permitirá el descubrimiento y la medición de supernovas tipo Ia, lo que proporcionará datos sobre la expansión del universo cuando tenía solo 2000 millones de años.

Un equipo internacional, en el que participa Lluís Galbany del Instituto de Ciencias del Espacio (ICE-CSIC) y del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC), está trabajando en el análisis y procesamiento de los datos que se obtendrán de este experimento. El objetivo es utilizar estas supernovas como sondas cosmológicas para comprender mejor la energía oscura.

Para lograr mediciones precisas, el equipo está desarrollando herramientas y procesos que van desde la calibración de datos hasta la medición del brillo de los objetos y cómo cambian con el tiempo. Estas mediciones proporcionarán información valiosa sobre la naturaleza de la energía oscura y otros aspectos del universo.

Además, el Telescopio Roman trabajará en conjunto con telescopios terrestres, como el Telescopio Subaru en Hawái y el Gran Telescopio de Canarias, para realizar un seguimiento adicional de las supernovas y obtener espectros detallados de los objetivos más interesantes.

El Telescopio Espacial Nancy Grace Roman representa un paso significativo en la exploración del cosmos y promete revelar nuevos conocimientos sobre el universo que nos rodea. Su lanzamiento en 2027 marcará el inicio de una emocionante era en la astrofísica y la cosmología. @mundiario

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