El telescopio espacial James Webb está desbordado por el récord en demandas

Los espejos del telescopio espacial James Webb. / NASA
Los espejos del telescopio espacial James Webb. / NASA
El observatorio de la NASA ha recibido un total de 1.931 propuestas para ser usado en proyectos de diversa complejidad, marcando la cifra más alta registrada para cualquier telescopio.
El telescopio espacial James Webb está desbordado por el récord en demandas

Astrónomos de todo el mundo se congregaron recientemente en el Instituto Científico del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland, para revisar las últimas propuestas de investigación destinadas al Telescopio Espacial James Webb (JWST). El resultado fue asombroso, con un total de 1.931 propuestas, marcando la cifra más alta jamás registrada para cualquier telescopio. Este evento destaca el éxito del observatorio espacial, que continúa revelando sorpresas astronómicas.

Sin embargo, esta avalancha de propuestas también implica que solo una de cada nueve será seleccionada para utilizar el telescopio más solicitado del mundo. La competencia es feroz, ya que los investigadores buscan tiempo de observación, desde proyectos breves hasta observaciones complejas que requieren cientos de horas. Además, una parte del tiempo del JWST está reservada para científicos y agencias espaciales gubernamentales que contribuyeron a su construcción.

Este ciclo de presentación y revisión de propuestas es el tercero, y la demanda ha aumentado exponencialmente en comparación con los ciclos anteriores. Durante el primero, se recibieron 1.084 solicitudes, con una tasa de aceptación del 20 %. En el segundo ciclo, las solicitudes aumentaron en un 35 %, reduciendo la tasa de aceptación a una de cada siete. En este último ciclo, solo una de cada nueve propuestas será aprobada.

La extraordinaria popularidad del JWST se atribuye a sus capacidades únicas, siendo el telescopio espacial infrarrojo más poderoso jamás construido. Puede observar objetos distantes en el universo y explorar las atmósferas de exoplanetas en busca de moléculas invisibles para otros instrumentos. La especificidad de las propuestas es clave, ya que se busca ejecutar proyectos que no puedan realizarse de otra manera.

A pesar de la emoción generada por la posibilidad de observaciones innovadoras, la abrumadora cantidad de propuestas presenta desafíos logísticos para los revisores voluntarios. Este proceso, esencial para la selección de proyectos, podría enfrentar cambios en el futuro. Aunque el JWST sigue siendo un objeto de deseo para los astrónomos, la alta demanda resalta la necesidad de desarrollar sistemas que permitan a más científicos aprovechar las capacidades de observación espacial avanzadas. @mundiario

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