Osiris-Rex finalizó su último sobrevuelo al asteroide Bennu

Espacio. / Pixabay.
Espacio. / Pixabay.
Con la actividad de esta nave espacial podemos darnos cuenta de que con el pasa del tiempo, hay más vida de lo que creíamos en el espacio por las diversas actividades que se pueden llevar a cabo. 
Osiris-Rex finalizó su último sobrevuelo al asteroide Bennu

La reconocida nave espacial OSIRIS-REx de la NASA hace algunos días tuvo su último sobrevuelo al asteroide Bennu alrededor de las 10:00 GMT del pasado 7 de abril y en este momento se encuentra alejándose lentamente del asteroide; no obstante, el equipo de la misión tendrá que esperar unos días más para descubrir cómo la nave espacial cambió la superficie de Bennu cuando tomó una muestra del asteroide. 

El equipo encargado de OSIRIS-REx agregó este sobrevuelo para poner sobre la mesa los cambios en la superficie resultantes de la maniobra de recolección de muestras Touch and Go (TAG) del 20 de octubre de 2020. “Al inspeccionar la distribución del material excavado alrededor del sitio TAG, aprenderemos más sobre la naturaleza de los materiales de la superficie y del subsuelo junto con las propiedades mecánicas del asteroide,” señaló el Dr. Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona. 

A lo largo del sobrevuelo, OSIRIS-REx tomó imágenes de Bennu durante 5,9 horas, haciendo la cobertura más de una rotación completa del asteroide. Voló a una distancia de 3,5 kilómetros de la superficie de Bennu, lo más cerca que ha estado desde el evento de recolección de muestras TAG. 

OSIRIS-REx esperará hasta al menos el 15 de abril para descargar todos los datos y las nuevas imágenes de la superficie de Bennu registradas durante el sobrevuelo. Hacer un compartimiento de las antenas de la Red de Espacio Profundo con otras misiones como el rover Perseverance y, por lo general, obtiene entre 4 y 6 horas de tiempo de enlace descendente por día. “Recolectamos alrededor de 4.000 megabytes de datos durante el sobrevuelo,” dijo Mike Moreau, subdirector de proyectos de OSIRIS-REx en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Bennu está aproximadamente a 297 millones de kilómetros de la Tierra en este momento, lo que significa que solo podemos lograr una velocidad de transmisión de datos de 412 kilobits por segundo, por lo que llevará varios días descargar todos los datos de sobrevuelo." 

¿Qué pasara luego del aterrizaje? 

Luego de que haya pasado todo el proceso el equipo y que la misión reciba las imágenes y otros datos del instrumento, estudiarán cómo OSIRIS-REx se mezclaba con la superficie de Bennu. Durante el aterrizaje, el cabezal de muestreo de la nave espacial se hundió 48,8 centímetros en la superficie del asteroide y simultáneamente disparó una carga presurizada de gas nitrógeno. Los propulsores de la nave espacial levantaron una gran cantidad de material de la superficie durante la combustión de retroceso, lanzando rocas y polvo en el proceso. Según informes de la NASA.  

OSIRIS-REx, con su majestuosa y prístina carga de asteroide, permanecerá en las cercanías de Bennu hasta el 10 de mayo, cuando encenderá sus propulsores y comience su viaje de dos años rumbo a casa. La misión entregará la muestra de asteroide a la Tierra el 24 de septiembre de 2023.  @mundiario  

 

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