El Ministerio de Ciencia pide investigar al nuevo rector de la Universidad de Salamanca

El catedrático Juan Manuel Corchado. / RR SS.
El catedrático Juan Manuel Corchado. / RR SS.
El Comité Español de Ética de la Investigación estudia el caso de Juan Manuel Corchado, elegido para el cargo tras hinchar su currículum con trampas durante años.
El Ministerio de Ciencia pide investigar al nuevo rector de la Universidad de Salamanca

El Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades, dirigido por Diana Morant, ha solicitado una investigación al Comité Español de Ética de la Investigación sobre el nuevo rector de la Universidad de Salamanca, Juan Manuel Corchado, según ha confirmado un portavoz ministerial a El País. Las pruebas presentadas por el periódico indican que Corchado, catedrático de 52 años, habría inflado su impacto científico a través de miles de autocitas irrelevantes y perfiles fraudulentos.

La solicitud del informe, enviada el 3 de mayo, llega tras las revelaciones de El País, que en marzo y abril publicó las prácticas cuestionables del rector, quien habría instruido a sus colaboradores para citar sus estudios y manipulado datos en el repositorio científico de la Universidad de Salamanca, Gredos. A pesar de que Corchado intentó borrar masivamente sus publicaciones, muchas de ellas siguen accesibles en internet gracias a la plataforma británica CORE.

Entre las publicaciones eliminadas destaca un documento de mayo de 2021 que contiene solo un párrafo sobre ciudades inteligentes, pero con 227 autocitas. En otra obra titulada Modelos inteligentes para predicciones de epidemias, el catedrático se cita a sí mismo un centenar de veces en apenas tres párrafos. Estas acciones han colocado a Corchado entre los científicos más citados de España en varios rankings, influyendo notablemente en su reputación académica.

Corchado fue elegido rector el 7 de mayo con 2.131 votos, apenas un 6,5% del total de 33.000 estudiantes convocados. La elección se realizó de manera urgente tras la dimisión del anterior rector, Ricardo Rivero, y de su sustituta provisional, María José Rodríguez Conde. Casi la mitad del profesorado votó en blanco como protesta, y la indignación en el campus crece ante el silencio del nuevo rector. Alberto Santamaría, catedrático de Historia del Arte, y José Manuel Bustos Gisbert, experto en gramática, han exigido públicamente su renuncia y explicaciones claras sobre las acusaciones.

Presunción de inocencia

Un portavoz del Ministerio subraya que la solicitud del informe se realizó cuatro días antes de las elecciones, respetando la presunción de inocencia. El Comité de Ética, presidido por Jordi Camí, está compuesto por una docena de expertos en ética e integridad científica y tiene un carácter consultivo, sin poder sancionador. Según el Real Decreto que regula su funcionamiento, el comité puede emitir informes y recomendaciones sobre la integridad científica y ética profesional.

Las revelaciones de El País también indican que Corchado mintió sobre la naturaleza de sus autocitas, alegando falsamente que se trataba de ejercicios de clase. Además, se descubrió la existencia de múltiples perfiles falsos en ResearchGate que publicaban estudios con numerosas citas a Corchado.

Corchado, conocido por su prolífica producción académica, ha captado numerosos proyectos millonarios. Entre estos se incluyen el Polo Internacional de Innovación de Videojuegos y Animación, financiado con 2,5 millones de euros por la Junta de Castilla y León, y varios otros proyectos internacionales. A pesar de las controversias, Corchado tomará posesión de su cargo este lunes, con un acto oficial programado para el 31 de mayo. @mundiario

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