Europa aprueba una vacuna para prevenir una pandemia de gripe aviar

Gripe aviar. / RR SS.
Gripe aviar. / RR SS.
Los creciente brotes de dicha enfermedad ha afectado a millones de aves del mundo, las infecciones en algunas especies de maníferos han provocado la preocupación de que pueda traspasarse a humanos.
Europa aprueba una vacuna para prevenir una pandemia de gripe aviar

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) anunció el 22 de febrero la aprobación de una vacuna prepandémica que podría ser fundamental en la lucha contra la gripe aviar y salvar millones de vidas en caso de una crisis. Tras la devastadora experiencia con el coronavirus, la comunidad científica está en alerta constante ante cualquier amenaza que pueda desencadenar una nueva pandemia.

Una de las principales preocupaciones se centra en el virus de la gripe, especialmente después del reciente brote de gripe aviar que ha afectado a millones de aves y ha generado infecciones en mamíferos, despertando el temor a una posible adaptación del virus a los seres humanos.

La vacuna prepandémica se trata en realidad de dos formulaciones diferentes pero relacionadas de un mismo fármaco, ambas desarrolladas por la farmacéutica CSL Seqirus, una de las principales empresas fabricantes de vacunas del mundo.

La primera vacuna, llamada Celldemic, se basa principalmente en una cepa conocida de gripe aviar que circuló entre algunos pavos en 2005 y ha demostrado una efectividad significativa en la generación de una respuesta inmunitaria frente al virus actualmente circulante. Por otro lado, la segunda vacuna, denominada Incellipan, es un proyecto futuro que se adaptará al virus específico que esté causando la pandemia en el momento de su aparición.

Según los expertos, la aprobación de estas vacunas representa un avance significativo en la preparación para futuras pandemias. Raúl Ortiz de Lejarazu, director emérito del Centro Nacional de Gripe de Valladolid, destaca que estas vacunas permitirán una respuesta más rápida y efectiva ante una posible pandemia de gripe aviar, gracias a su innovador sistema de producción que utiliza cultivos celulares en lugar de huevos, lo que proporciona una ventaja técnica y logística.

La formulación Celldemic está diseñada para la inmunización durante brotes de gripe aviar, dirigida principalmente a grupos de riesgo como trabajadores de granjas avícolas y sus contactos cercanos. Por su parte, Incellipan se reserva para ser utilizada únicamente en caso de que se declare oficialmente una pandemia de gripe.

Ambas vacunas han sido aprobadas para su administración en dos dosis separadas por tres semanas y están indicadas para adultos y niños mayores de seis meses. Los efectos secundarios más comunes incluyen dolor local en la zona de la inyección, fatiga y dolor de cabeza, aunque en niños pequeños pueden presentarse fiebre e irritabilidad, entre otros síntomas temporales.

A pesar del avance que representan estas vacunas, todavía existen desafíos pendientes en cuanto a la producción y distribución a nivel mundial. Daniel López Acuña, exdirector de Acción Sanitaria en Crisis de la OMS, enfatiza la necesidad de un plan global de producción y distribución de dosis, así como la creación de una reserva estratégica de vacunas para garantizar una respuesta efectiva en los primeros momentos de una crisis.

La aprobación de estas vacunas prepandémicas representa un avance  importante en la preparación para futuras pandemias de gripe aviar y refuerza la capacidad de la comunidad internacional para hacer frente a posibles amenazas epidemiológicas. @mundiario

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