Científicos descubren por primera vez actividad volcánica en Venus

Planeta Venus. / Nasa
Planeta Venus. / Nasa
Un reciente estudio revela la presencia de nuevas coladas de lava en la superficie de Venus, sugiriendo que el planeta sigue siendo geológicamente activo.
Científicos descubren por primera vez actividad volcánica en Venus

La intensa actividad volcánica ha marcado la historia geológica de Venus, alterando significativamente su superficie. Hasta hace poco, se pensaba que esta actividad había cesado hace 2,5 millones de años. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en la revista Nature Astronomy sugiere que Venus aún podría estar geológicamente activo.

El equipo de científicos, liderado por Davide Sulcanese y Giuseppe Mitri de la Universidad Gabriele d'Annunzio y Marco Mastrogiuseppe de La Sapienza de Roma, ha analizado imágenes de radar tomadas por la nave espacial Magallanes de la NASA entre 1990 y 1994. Al comparar estas imágenes con datos recientes, los investigadores han identificado nuevos flujos de lava en el lado occidental del volcán Sif Mons y en la llanura volcánica Niobe Planitia.

"La clara variación en la respuesta del radar sobre la superficie nos ha permitido confirmar no solo que algunos volcanes de Venus estuvieron activos en tiempos geológicamente recientes, sino que esos volcanes están activos todavía", afirmó Sulcanese.

A pesar de estos hallazgos prometedores, los científicos enfatizan la necesidad de una mayor investigación debido a las limitaciones temporales y espaciales de los datos actuales. Estudiar la evolución de Venus es fundamental, ya que, a pesar de sus condiciones extremas –con una atmósfera densa de dióxido de carbono y temperaturas de 460ºC–, comparte muchas similitudes en tamaño y densidad con la Tierra.

Un papel crucial

Las futuras misiones VERITAS del Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL) de la NASA y EnVision de la Agencia Espacial Europea (ESA) jugarán un papel crucial en esta investigación. "Los nuevos instrumentos de radar a alta resolución nos permitirán expandir significativamente nuestro conocimiento de la actividad volcánica de Venus, afinando las técnicas de análisis que ya hemos empleado con éxito en este estudio", explicó Mastrogiuseppe.

Suzanne Smrekar, investigadora principal de la misión VERITAS, destacó que estos descubrimientos ofrecen "pruebas convincentes del tipo de regiones que se deberán analizar" en futuras misiones. La sonda VERITAS contará con mecanismos avanzados para identificar cambios en la superficie con datos más completos y de mayor resolución que los de la nave Magallanes.

Italia será uno de los países colaboradores en la misión VERITAS, desarrollando y construyendo un transpondedor para comunicaciones y un radar por radiofrecuencia para explorar la estructura interna de Venus.

Este esfuerzo conjunto promete revolucionar nuestra comprensión de este enigmático planeta, proporcionando nuevas perspectivas sobre por qué Venus y la Tierra, a pesar de ser planetas gemelos, han seguido trayectorias evolutivas tan diferentes. @mundiario

Comentarios