Científicos desarrollan un material fosforescente a partir de una madera que brilla en la oscuridad

Lignina en un árbol. / Sooliciona.
Lignina en un árbol. / Sooliciona.

El material podría usarse en una amplia cantidad de aplicaciones, desde imágenes médicas y detección óptica hasta tintes y pinturas que brillan en la oscuridad.

Científicos desarrollan un material fosforescente a partir de una madera que brilla en la oscuridad

Un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad Forestal del Noreste (China) y la Universidad de Bath (Reino Unido), investigó las propiedades fosforescentes naturales de la lignina, un componente importante de la madera que tiene la capacidad de brillar levemente, para desarrollar un nuevo material sostenible que podría usarse en una amplia cantidad de aplicaciones, desde imágenes médicas y detección óptica hasta tintes y pinturas que brillan en la oscuridad.

La fosforescencia a temperatura ambiente (RTP) es cuando un material absorbe energía con una longitud de onda corta (como la luz ultravioleta) y luego la emite como luz visible. Esto contrasta con los materiales fluorescentes que inmediatamente emiten la luz nuevamente y dejan de brillar cuando se apaga la luz.

Los investigadores encontraron que el tilo fosforece de forma natural y débil, liberando luz durante unos pocos milisegundos debido a que la lignina queda atrapada dentro de una matriz 3D de celulosa. Esto los inspiró a imitar las propiedades brillantes mediante la reticulación de la lignina dentro de una red de polímero 3D, lo que hizo que brillara visiblemente durante alrededor de un segundo.

Los expertos descubrieron que, al ajustar los tamaños de las cavidades dentro de la red y al variar los tiempos de secado del polímero, podrían alterar la duración de la fosforescencia.


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"Toda la lignina brilla débilmente, pero la mayor parte de la energía luminosa se pierde por la vibración o el movimiento de las moléculas de lignina, lo que significa que no se puede ver a simple vista”, dijo el profesor Tony James del Centro de Tecnologías Circulares Sostenibles de la Universidad de Bath del Reino Unido.

"Hemos descubierto que inmovilizar la lignina en un polímero acrílico significa que se emite más energía en forma de luz. En otras palabras, cuanto menos vibra, más brilla. [...] La mayoría de los materiales fosforescentes actuales son tóxicos o difíciles de preparar, por lo que queríamos desarrollar un nuevo material que superara estas limitaciones. Aunque hay margen de mejora, nuestro nuevo material muestra un gran potencial para fabricar un material fosforescente no tóxico, biodegradable, más estable y sostenible que podría utilizarse en una variedad de aplicaciones", continuó James. 

Para demostrar el nuevo material, el equipo los usó para teñir hilos que podrían usarse en textiles luminiscentes. Esto tiene un uso potencial para la fácil identificación y la protección contra la falsificación de textiles o bolsos de lujo.

El autor principal correspondiente del artículo, el profesor Zhijun Chen, del Centro de Investigación en Ingeniería de Materiales Avanzados de Madera de la Universidad Forestal del Noreste de China, dijo: “Es un descubrimiento realmente inesperado e interesante. Creemos que este trabajo no solo proporcionará una nueva opción para materiales de resplandor sostenible, sino que también es una nueva ruta para la utilización de valor agregado de la lignina, que es el principal polímero aromático natural, y la industria papelera produce 600 billones de toneladas por año".  @mundiario

 

 

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