China lanzó su módulo Tianhe: el primer elemento de su estación espacial

El espacio / Pixabay.
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La mencionada estación se conoce en inglés como CSS (por Estación Espacial China) y en chino Tiangong (“Palacio celeste”). 
China lanzó su módulo Tianhe: el primer elemento de su estación espacial

¿Se activarán de forma permanente los chinos en el espacio? China lanzó este jueves el primero de los tres elementos de su estación espacial, la “CSS”, que se dio a conocer que el procedimiento se hará a lo largo de diez misiones y podría estar terminando a finales de 2022. 

El mencionado módulo central Tianhe (“Armonía celeste”), el lugar donde vivirán los astronautas fue propulsado por un cohete Larga Marcha 5B desde el centro de lanzamiento de Wenchang, en la isla tropical de Hainan (sur), según una retransmisión en directo por la televisión pública CCTV, donde se visualizaron todos los detalles del hecho. 

La estación se llama en inglés CSS (por Estación Espacial China) y en chino Tiangong (“Palacio celeste”)

En este sentido, estaría funcionando en órbita terrestre baja (entre 340 y 450 km de altitud) y se parecerá a la antigua estación rusa “Mir” (1986-2001). Su duración de vida útil se estima entre 10 y 15 años. 

China innovando  

La estación “será un gran adelanto para las capacidades chinas de vuelos tripulados”, declaró a la AFP Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, en Estados Unidos. “Esto debería permitirles tener una presencia humana permanente en el espacio y, por lo tanto, aumentar de forma importante la experiencia de sus astronautas”. 

“Servirá de base para operaciones a mayor escala: misiones tripuladas a la Luna, turismo espacial, ciencia espacial o incluso aplicaciones concretas para seres humanos”, detalló por su parte Chen Lan, analista del sitio GoTaikonauts.com, especializado en el programa espacial chino. 

Luego de que haya culminado se calcula que pese más casi 100 toneladas. A modo de comparación, será unas tres veces más pequeña que la Estación Espacial Internacional (ISS). 

Con una longitud de 16,6 metros y un diámetro de 4,2 metros, el módulo Tianhe lanzado el jueves también será el elemento más importante de la futura estación y el puesto de control. 

Para culminar con la construcción de la CSS, China tendrá que lanzar una decena de misiones hasta finales de 2022, algunas tripuladas, para transportar y ensamblar los otros dos módulos. No se dispone de un calendario. 

Pero en este sentido, se conoció que estima lanzar una nave de carga Tianzhou-2 en mayo y en junio la misión tripulada “Shenzhou 12” que transportará astronautas a bordo de esta CSS en construcción. 

Con la CSS china y la ISS encabezada por la agencia espacial estadounidense (Nasa), habrá entonces dos estaciones en órbita alrededor de la Tierra. 

“Políticamente, esto simboliza el fortalecimiento de la competencia entre Estados Unidos y China”, detalló Chen Lan. 

Sin embargo, por su tamaño y sus cooperaciones internacionales limitadas por el momento, la estación china carece de los medios para competir con la ISS, “que en general es más madura y eficiente”, consideró Jonathan McDowell. 

Pekín dio a conocer que está abierto a colaboraciones con el extranjero. Científicos chinos y de la ONU han seleccionado experimentos de investigadores extranjeros, que se llevarán a cabo en la futura CSS. @mundiario 

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