Así es como la variante Delta consigue propagarse de forma ultrarrápida

Coronavirus. / RR SS.
Coronavirus. / RR SS.
Según un estudio en China, la carga viral es aproximadamente mil veces mayor en las personas infectadas con la variante Delta que en las infectadas con la cepa de coronavirus original.
Así es como la variante Delta consigue propagarse de forma ultrarrápida

Desde su primera aparición en India a finales de 2020, la variante Delta del SARS-CoV-2 se ha convertido en la cepa predominante en gran parte del mundo. Los investigadores ahora pueden saber por qué ha tenido tanto éxito: las personas infectadas con Delta producen mucho más virus que las infectadas con la versión original de SARS-CoV-2, lo que hace que sea muy fácil de propagar.

La variante Delta podría ser más del doble de transmisible que la cepa original de SARS-CoV-2, según las estimaciones actuales. Para averiguar por qué, el epidemiólogo Jing Lu y sus colegas del Centro Provincial de Control y Prevención de Enfermedades de Guangdong en Guangzhou, China, rastrearon a 62 personas que fueron puestas en cuarentena después de la exposición al COVID-19 y que fueron algunas de las primeras personas en China continental en infectarse con la cepa Delta.


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El equipo evaluó la "carga viral" de los participantes del estudio, una medida de la densidad de las partículas virales en el cuerpo todos los días durante el curso de la infección para ver cómo cambiaba con el tiempo. Luego, los investigadores compararon los patrones de infección de los participantes con los de 63 personas que contrajeron la cepa original del SARS-CoV-2 en 2020.

En un informe publicado el 12 de julio, los investigadores informaron que el virus se detectó por primera vez en personas con la variante Delta cuatro días después de la exposición en comparación con un promedio de seis días entre las personas con la cepa original, lo que sugiere que la Delta se replica mucho más rápido. Las personas infectadas con Delta también tenían cargas virales hasta 1.260 veces más altas que las de las personas infectadas con la cepa original.

Por su parte, el epidemiólogo Benjamin Cowling de la Universidad de Hong Kong dice que “la combinación de una gran cantidad de virus y un corto período de incubación tiene sentido como explicación de la elevada transmisibilidad de Delta”. La gran cantidad de virus en el tracto respiratorio significa que es probable que los eventos de super propagación infecten incluso a más personas, y que las personas pueden comenzar a propagar el virus antes después de infectarse.

La investigadora en genética Emma Hodcroft de la Universidad de Berna en Suiza está de acuerdo en que el mecanismo tiene sentido. Tanto ella como Cowling sospechan que es probable que las estimaciones de la diferencia exacta en la carga viral entre Delta y la cepa original cambien a medida que más científicos estudien el virus en varias poblaciones.

Otras preguntas sobre la variante Delta siguen sin respuesta. Aún no está claro, si es más probable que cause una enfermedad más grave que la cepa original y qué tan buena es para evadir el sistema inmunológico. Hodcroft espera que parte de esta información emerja a medida que los investigadores observen más de cerca a poblaciones más amplias y diversas de personas infectadas con Delta y otras variantes.  @mundiario

 

 

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