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Utilizamos más poder cerebral para olvidar que para recordar

La elección de olvidar algo podría requerir más esfuerzo mental que intentar recordar, descubrieron los investigadores a través de una neuroimagen.

Utilizamos más poder cerebral para olvidar que para recordar
Cerebro. / Flipboard.com.
Cerebro. / Flipboard.com.

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Sara Rada

Sara Rada

La autora, SARA RADA, es colaboradora de MUNDIARIO. Comunicadora social venezolana, ejerce como redactora creativa y productora audiovisual en distintos medios digitales internacionales. @mundiario

La elección de olvidar algo puede requerir más esfuerzo mental que intentar recordar, descubrieron los investigadores de la Universidad de Texas en Austin a través de la neuroimagen.

Estos hallazgos, publicados en el Journal of Neuroscience, sugieren que para olvidar una experiencia no deseada, se debe centrar más la atención en ella. Este sorprendente resultado extiende la investigación previa sobre el olvido intencional, que se centró en reducir la atención a la información no deseada a través de redirigir la atención de experiencias no deseadas o suprimir la recuperación de la memoria.

"Podríamos querer descartar los recuerdos que desencadenan respuestas desadaptativas, como los recuerdos traumáticos, para que podamos responder a nuevas experiencias de maneras más adaptativas", dijo Jarrod Lewis-Peacock, autor principal del estudio y profesor asistente de psicología en la Universidad de Texas en Austin. "Décadas de investigación han demostrado que tenemos la capacidad de olvidar algo de forma voluntaria, pero cómo nuestros cerebros hacen eso aún se está cuestionando. Una vez que podemos descubrir cómo se debilitan los recuerdos y diseñar formas de controlar esto, podemos diseñar un tratamiento para ayudar a las personas deshacerse de los recuerdos no deseados ".

Los recuerdos no son estáticos. Son construcciones dinámicas del cerebro que se actualizan, modifican y reorganizan regularmente a través de la experiencia. El cerebro está constantemente recordando y olvidando información, y gran parte de esto sucede automáticamente durante el sueño.

Cuando se trata del olvido intencional, los estudios previos se centraron en localizar "puntos calientes" de actividad en las estructuras de control del cerebro, como la corteza prefrontal, y las estructuras de memoria a largo plazo, como el hipocampo. El último estudio se centra, en cambio, en las áreas sensoriales y perceptivas del cerebro, específicamente la corteza temporal ventral, y los patrones de actividad que corresponden a representaciones de memoria de estímulos visuales complejos.

"No estamos viendo la fuente de atención en el cerebro, sino su visión", dijo Lewis-Peacock, quien también está afiliado al Departamento de Neurociencia de la Universidad de Texas en Austin y a la Escuela de Medicina de Dell.

Usando la neuroimagen para rastrear patrones de actividad cerebral, los investigadores mostraron a un grupo de adultos sanos imágenes de escenas y rostros, y les indicaron que recordaran u olvidaran cada imagen.

Sus hallazgos no solo confirmaron que los humanos tienen la capacidad de controlar lo que olvidan, sino que el olvido intencional exitoso requería "niveles moderados" de actividad cerebral en estas áreas sensoriales y perceptivas: más actividad de la que se requería recordar.

"Un nivel moderado de actividad cerebral es crítico para este mecanismo de olvido. Demasiado fuerte, y fortalecerá la memoria; demasiado débil, y usted no la modificará", dijo Tracy Wang, autora principal del estudio y becaria postdoctoral en psicología. en UT Austin. "Es importante destacar que la intención de olvidar aumenta la activación de la memoria, y cuando esta activación alcanza el punto dulce del 'nivel moderado', es cuando más tarde se olvida esa experiencia".

Los investigadores también encontraron que los participantes eran más propensos a olvidar las escenas que los rostros, que pueden llevar mucha más información emocional, dijeron los investigadores.

"Estamos aprendiendo cómo estos mecanismos en nuestro cerebro responden a diferentes tipos de información, y se necesitará mucha investigación y replicación de este trabajo antes de que entendamos cómo aprovechar nuestra capacidad de olvidar", dijo Lewis-Peacock, quien ha comenzado un nuevo estudio utilizando neurofeedback para rastrear cuánta atención se presta a ciertos tipos de recuerdos.

"Esto dará paso a futuros estudios sobre cómo procesamos y, con suerte, nos deshacemos de esos recuerdos emocionales realmente fuertes y pegajosos, que pueden tener un impacto poderoso en nuestra salud y bienestar", dijo Lewis-Peacock.  @mundiario