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Tener un perro puede prolongar los años de vida, según un nuevo estudio

La propiedad del perro puede estar asociada con una vida más larga y mejores resultados cardiovasculares, especialmente para los sobrevivientes de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular que viven solos.
Tener un perro puede prolongar los años de vida, según un nuevo estudio
Un perro jugando con su dueño.  / Pexels.com.
Un perro jugando con su dueño. / Pexels.com.

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Sara Rada

Sara Rada

La autora, SARA RADA, es colaboradora de MUNDIARIO. Comunicadora social venezolana, ejerce como redactora creativa y productora audiovisual en distintos medios digitales internacionales. @mundiario

La posesión de perros se asoció con un riesgo 33% menor de muerte prematura para los sobrevivientes de ataques cardíacos que viven solos y un riesgo 27% menor de muerte temprana para los sobrevivientes de derrame cerebral que viven solos, en comparación con las personas que no tenían un perro. La propiedad del perro se asoció con un riesgo 24% menor de mortalidad por todas las causas y un riesgo 31% menor de muerte por ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en comparación con los no propietarios.

"Los hallazgos en estos dos estudios y análisis bien hechos se basan en estudios previos y las conclusiones de la Declaración Científica de la AHA 2013 'Propiedad de mascotas y riesgo cardiovascular' de que la propiedad del perro está asociada con reducciones en los factores que contribuyen al riesgo cardíaco y a los eventos cardiovasculares ", dijo Glenn N. Levine, presidente del grupo de redacción de la declaración científica de la American Heart Association sobre la tenencia de mascotas. 

"Además, estos dos estudios proporcionan datos buenos y de calidad que indican que la propiedad del perro se asocia con una reducción de la mortalidad cardíaca y por todas las causas. Si bien estos estudios no aleatorios no pueden 'probar' que adoptar o poseer un perro conduce directamente a una mortalidad reducida, estos hallazgos sólidos son ciertamente al menos sugestivos de esto".

Dada la investigación previa que demuestra cómo el aislamiento social y la falta de actividad física pueden afectar negativamente a los pacientes, los investigadores, tanto en el estudio como en el metanálisis, buscaron determinar cómo la propiedad del perro afecta los resultados de salud. Estudios anteriores han demostrado que la propiedad del perro alivia el aislamiento social, mejora la actividad física e incluso disminuye la presión arterial, lo que lleva a los investigadores a creer que los dueños de perros podrían tener mejores resultados cardiovasculares en comparación con los no dueños.

Propiedad y supervivencia del perro después de un evento cardiovascular importante

Los investigadores en este estudio compararon los resultados de salud de los dueños y no dueños de perros después de un ataque cardíaco o un derrame cerebral utilizando datos de salud proporcionados por el Registro Nacional de Pacientes de Suecia. Los pacientes estudiados eran residentes suecos de entre 40 y 85 años que sufrieron un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular isquémico entre 2001 y 2012.

En comparación con las personas que no tenían un perro, los investigadores encontraron que para los dueños de perros:

- El riesgo de muerte para los pacientes con ataque cardíaco que viven solos después de la hospitalización fue un 33% más bajo y un 15% más bajo para aquellos que viven con una pareja o un niño.

- El riesgo de muerte para los pacientes con accidente cerebrovascular que viven solos después de la hospitalización fue un 27% menor y un 12% menor para los que viven con una pareja o un niño.

En el estudio, se registró que casi 182.000 personas sufrieron un ataque cardíaco, con casi el 6% siendo dueños de perros, y cerca de 155.000 personas sufrieron un accidente cerebrovascular isquémico, y casi el 5% eran dueños de perros. La propiedad del perro fue confirmada por datos de la Junta de Agricultura de Suecia (el registro de la propiedad del perro ha sido obligatorio desde 2001) y el Swedish Kennel Club (todos los perros de pedigrí se han registrado desde 1889).

El menor riesgo de muerte asociado con la propiedad del perro podría explicarse por un aumento en la actividad física y la disminución de la depresión y la soledad, los cuales se han relacionado con la propiedad del perro en estudios anteriores.

"Sabemos que el aislamiento social es un fuerte factor de riesgo para peores resultados de salud y muerte prematura. Estudios anteriores han indicado que los dueños de perros experimentan menos aislamiento social y tienen más interacción con otras personas", dijo Tove Fall, profesor de la Universidad de Uppsala en Suecia. "Además, tener un perro es una buena motivación para la actividad física, que es un factor importante en la rehabilitación y la salud mental".

Si bien este estudio se basa en una muestra grande, las posibles clasificaciones erróneas de la propiedad del perro en parejas que viven juntas, la muerte de un perro y el cambio de propiedad podrían haber afectado los resultados del estudio.

"Los resultados de este estudio sugieren efectos positivos de la propiedad del perro para los pacientes que han sufrido un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Sin embargo, se necesita más investigación para confirmar una relación causal y dar recomendaciones sobre la prescripción de perros para la prevención. Además, desde una perspectiva de bienestar animal , los perros solo deben ser adquiridos por personas que sienten que tienen la capacidad y el conocimiento para darle a la mascota una buena vida".   @mundiario