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MUNDIARIO

El tabaco daña más que los pulmones, daña también a las comunidades que lo cultivan

Una nueva investigación muestra cuán malo puede ser el cultivo de tabaco para el medioambiente y para los agricultores que lo cultivan. 

El tabaco daña más que los pulmones, daña también a las comunidades que lo cultivan
El tabaco afecta el entorno donde se cultiva. / RRSS
El tabaco afecta el entorno donde se cultiva. / RRSS

La división de Kipembawe está escondida en las tierras altas del sur del sudoeste de Tanzania, a un largo viaje de siete horas al norte de la ciudad de Mbeya. El paisaje es impresionante, pero cuando se mira más de cerca se puede ver que las plantas de tabaco dominan las áreas agrícolas, y el sonido de los árboles que se talan es un ruido de fondo constante.

Solo la palabra "tabaco" evoca imágenes vívidas de la muerte y la enfermedad, como se muestra en los paquetes de cigarrillos y en las campañas contra el tabaquismo. Pero el impacto del tabaco comienza mucho antes de que se encuentre envuelto en un cigarrillo listo para consumir, y afecta a muchas más personas que los estimados mil millones de fumadores en todo el mundo.

El tabaco también afecta la salud y el bienestar de las personas que lo cultivan y del entorno donde se cultiva, a menudo con consecuencias devastadoras. Varias investigaciones han tomado como ejemplo demostrativo de lo dañino que el tabaco puede ser para el medio ambiente y las comunidades en zonas rurales a Tanzania. La mayoría de las aldeas en Kipembawe no tienen electricidad ni cobertura de telefonía móvil. Hay instalaciones sanitarias mínimas y el agua se obtiene de pozos y ríos.

Hay pocos cultivos en los que las personas puedan crecer para ganar dinero y el dominante es por supuesto el tabaco, cultivado por el 86% de los 196 hogares encuestados en un estudio. En Tanzania, el 47% de la población vive por debajo del umbral de pobreza internacional y las tasas de pobreza rural son aún más altas, donde la mayoría de la gente depende de la agricultura.

A lo largo de la temporada de crecimiento, los agricultores aplican varias rondas de fertilizantes y pesticidas al cultivo, pero pocos agricultores comprenden los riesgos asociados con su uso. No es común que en regiones pobres del mundo en las que se cultive tabaco se utilice ropa o equipo de protección, lo que expone a los agricultores, familias y trabajadores en general a productos químicos dañinos.

Además, a pesar de las regulaciones que apuntan a reducir el impacto de los fertilizantes en las fuentes de agua, los cultivos a menudo se emprenden cerca de los ríos, por lo que la distancia para transportar el agua es más corta. Esto significa que la única fuente de agua potable para el ganado puede contaminarse, lo que genera conflictos entre los ganaderos y los productores de tabaco.

Por si todo esto fuera poco, el trabajo infantil dentro del cultivo de tabaco es un tema bien conocido, y las principales organizaciones tabacaleras se han unido a la Fundación para Eliminar el Trabajo Infantil en el Cultivo de Tabaco. Pero miles de niños continúan trabajando en los campos, y la evidencia de las escuelas primarias indica que es probable que los niños comiencen a trabajar en los campos de sus padres alrededor de los 13 años.

Si la gente tuviera otras formas de ganarse la vida, ayudaría a reducir las cargas sociales y ambientales de la producción de tabaco, pero las oportunidades son limitadas. La producción de tabaco podría ser más sostenible utilizando métodos alternativos de secado, reforestación, uso más eficiente de fertilizantes y pesticidas, y planes de gestión del uso de la tierra. Pero se necesita una amplia capacitación y apoyo, algo que no parece estar viniendo de ninguna parte.  @mundiario