Solo una temporada jugando fútbol americano puede causar daño cerebral

Atletas jugando fútbol americano. / Pexels.com.
Atletas jugando fútbol americano. / Pexels.com.

Los científicos planean usar esta investigación para desarrollar algoritmos que puedan obtener datos de los acelerómetros del casco y señalar cuando un jugador ha sufrido niveles peligrosos de daño. 

Solo una temporada jugando fútbol americano puede causar daño cerebral

La banda sonora de un equipo fútbol no significa nada para muchos fanáticos que un juego bien ejecutado, pero para los investigadores de neurociencia, esos sonidos pueden indicar algo mucho más oscuro: daño cerebral. Ahora, un nuevo estudio muestra que jugar solo una temporada de fútbol americano universitario puede dañar el cerebro de un jugador, incluso si no recibe una conmoción cerebral.

Los médicos y los jugadores deberían tomar nota de los hallazgos, dice Stephen Casper, un historiador médico de la Universidad Clarkson en Potsdam, Nueva York, que estudia las conmociones cerebrales pero no participó en el trabajo. "Simplemente se suma a las montañas de evidencia de que las personas deben recibir advertencias muy claras y transparentes sobre jugar al fútbol".

Solo los médicos pueden diagnosticar una conmoción cerebral. Por lo general, verifican si hay dificultad para hablar y problemas de coordinación, y realizan un examen físico para detectar síntomas como pupilas dilatadas o desiguales. Las lesiones que no alcanzan las conmociones cerebrales a menudo se pasan por alto, pero si ocurren con frecuencia, podrían ser igual de dañinas para el cerebro.

En el nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Rochester (U of R) en Nueva York siguieron a 38 de los jugadores de fútbol de la escuela. Los atletas usaban cascos equipados con acelerómetros para rastrear el número y la fuerza de los golpes durante las prácticas y los juegos. Antes y después de cada temporada, los científicos tomaron imágenes de resonancia magnética de los cerebros de los jugadores. os investigadores observaron específicamente el mesencéfalo, una región del tronco encefálico que gobierna funciones primitivas e irreflexivas, como la regulación de la temperatura y la audición. Cuando se golpea la cabeza de un jugador desde cualquier ángulo, el cerebro se ondula como la superficie de un estanque después de que se arroja una piedra, explica el autor del estudio Adnan Hirad, un estudiante de medicina en la U de R. Aunque las fuerzas pueden afectar muchas regiones del cerebro, La ubicación central del mesencéfalo hace que sea probable que sufra daños.

Los resultados fueron sorprendentes. Aunque solo dos de los 38 jugadores sufrieron una conmoción cerebral, más de dos tercios de ellos mostraron cambios en la integridad de la materia blanca de sus mesencéfalo. Los golpes rotacionales, cuando el casco de un jugador es golpeado por un golpe de vista, fueron particularmente malos para la materia blanca del cerebro medio, informa hoy el equipo en Science Advances.

Los investigadores también encontraron mayores niveles de proteína tau en el torrente sanguíneo de estos jugadores. La proteína, que indica daño en las células cerebrales, está relacionada con la encefalopatía traumática crónica, una condición que puede causar pérdida de memoria, depresión e inestabilidad emocional, y eventualmente puede conducir a la demencia.

El mesencéfalo es como el "canario en la mina de carbón para todo el cerebro", dice el autor del estudio Bradford Mahon, neurocientífico de la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, Pensilvania. Mahon e Hirad esperan que la región resulte útil para los médicos e investigadores en el futuro, y muestren una imagen más matizada de cómo los golpes repetitivos del fútbol pueden dañar el cerebro de los jugadores, incluso cuando no están conmocionados.

Los científicos planean usar su investigación para desarrollar algoritmos que puedan obtener datos de los acelerómetros del casco y señalar cuando un jugador ha sufrido niveles peligrosos de daño. Como primer paso, el equipo creó el Open Brain Project, donde los jugadores pueden cargar los datos de su casco.

Aún así, aunque Casper aplaude el estudio, dice que la verdadera pregunta es si los estudiantes universitarios deberían jugar fútbol, ​​dados los riesgos. "Me temo que la respuesta es no".  @mundiario

 

 

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