¿Pueden los animales discernir entre cantidades?

Ratones. / RR SS.
Ratones. / RR SS.
Un estudio desentraña el enigma sobre si los animales pueden discernir entre diferentes cantidades, revelando sorprendentes hallazgos sobre el cerebro de las ratas.
¿Pueden los animales discernir entre cantidades?

Los investigadores han logrado un avance significativo al confirmar la presencia de un sentido numérico distinto en las ratas, ofreciendo así un modelo animal crucial para explorar las bases neuronales de la capacidad numérica y las dificultades en los seres humanos.

Dirigido por el profesor Yung Wing-ho de la Universidad de la ciudad de Hong Kong (CityUHK) y el profesor Ke Ya de la Facultad de Medicina (CU Medicine) de la Universidad China de Hong Kong (CUHK), el estudio ha revelado la existencia de un sentido numérico en las ratas, lo que proporciona una valiosa perspectiva para investigar cómo los animales perciben y procesan los números.

Los investigadores emplearon un enfoque innovador que combinó una nueva tarea de aprendizaje numérico con técnicas de manipulación cerebral y modelos de inteligencia artificial. Esto permitió abordar la pregunta de si las ratas tienen un sentido de los números de manera independiente de otras magnitudes continuas.

El estudio, publicado en Science Advances, muestra que las ratas pueden desarrollar un sentido numérico al ser entrenadas con sonidos que representan dos o tres números, demostrando su capacidad para discriminar y categorizar diferentes cantidades. Adicionalmente, al bloquear una región específica del cerebro llamada corteza parietal posterior, se afectó la capacidad de las ratas para comprender los números, lo que sugiere que el cerebro tiene un área dedicada al procesamiento numérico.

Este hallazgo no solo resuelve un enigma sobre el procesamiento numérico en el cerebro de las ratas, sino que también proporciona información relevante para comprender los circuitos neuronales involucrados en el procesamiento numérico y su relación con la capacidad matemática en humanos. 

Además, los modelos de redes neuronales desarrollados podrían tener aplicaciones prácticas en inteligencia artificial, ofreciendo nuevas perspectivas para el estudio y tratamiento de dificultades numéricas en personas. @mundiario

 

 

 

 

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