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Una piel artificial crea los primeros dispositivos capaces de sentir cosquillas

Una nueva interfaz lleva la tecnología táctil al siguiente nivel al proporcionar una membrana artificial similar a la piel para aumentar dispositivos interactivos como teléfonos, dispositivos portátiles o computadoras.
Una piel artificial crea los primeros dispositivos capaces de sentir cosquillas
Piel electrónica flexible para interacciones de los robots. / American Chemical Society.
Piel electrónica flexible para interacciones de los robots. / American Chemical Society.

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Sara Rada

Sara Rada

La autora, SARA RADA, es colaboradora de MUNDIARIO. Comunicadora social venezolana, ejerce como redactora creativa y productora audiovisual en distintos medios digitales internacionales. @mundiario

Una nueva interfaz desarrollada por investigadores en Bristol y París lleva la tecnología táctil al siguiente nivel, al proporcionar una membrana artificial similar a la piel para aumentar dispositivos interactivos como teléfonos, dispositivos portátiles o computadoras.

La interfaz Skin-On, desarrollada por investigadores de la Universidad de Bristol en asociación con Telecomm ParisTech y la Universidad de la Sorbona, imita la piel humana en apariencia pero también en resolución de detección.

Los investigadores adoptaron un enfoque impulsado por el bio para desarrollar una membrana de silicona multicapa que imita las capas presentes en la piel humana. Está formado por una capa superficial texturizada, una capa de electrodos de hilos conductores y una capa de hipodermis. La interfaz no solo es más natural que una carcasa rígida, sino que también puede detectar una gran cantidad de gestos realizados por los usuarios finales. Como resultado, la piel artificial permite que los dispositivos “sientan” el agarre del usuario, su presión y ubicación, y puede detectar interacciones como cosquillas, caricias, incluso torsiones y pellizcos.

"Esta es la primera vez que tenemos la oportunidad de agregar máscaras a nuestros dispositivos interactivos. La idea es quizás un poco sorprendente, pero la máscara es una interfaz con la que estamos muy familiarizados, así que ¿por qué no usarla y su riqueza con los dispositivos que utilizamos cada vez? ¿día?" dijo la Dra. Anne Roudaut, profesora asociada de interacción humano-computadora de la Universidad de Bristol, quien supervisó la investigación.

"La piel artificial ha sido ampliamente estudiada en el campo de la robótica, pero con un enfoque en la seguridad, la detección o los objetivos cosméticos. Esta es la primera investigación que conocemos que analiza la explotación de la piel artificial realista como un nuevo método de entrada para dispositivos de aumento", dijo Marc Teyssier, autor principal.

En el estudio, los investigadores crearon una carcasa para teléfono, una superficie táctil para computadora y un reloj inteligente para demostrar cómo los gestos táctiles en la interfaz Skin-On pueden transmitir mensajes expresivos para la comunicación mediada por computadora con humanos o personajes virtuales.

"Uno de los principales usos de los teléfonos inteligentes es la comunicación mediada, usando texto, voz, video o una combinación. Implementamos una aplicación de mensajería donde los usuarios pueden expresar emociones táctiles en la piel artificial. La intensidad del tacto controla el tamaño del emojis. Un fuerte agarre transmite enojo mientras hace cosquillas en la piel muestra un emoji risueño y al tocar crea un emoji sorprendido", dijo Marc Teyssier.

"Este trabajo explora la intersección entre el hombre y la máquina. Hemos visto muchos trabajos tratando de aumentar a los humanos con partes de máquinas, aquí miramos al revés y tratamos de hacer que los dispositivos que usamos todos los días se parezcan más a nosotros, es decir, más a los humanos", dijo el Dr. Roudaut.

Puede que no pase mucho tiempo antes de que estos dispositivos táctiles se conviertan en la norma. El documento ofrece todos los pasos necesarios para replicar esta investigación, y los autores invitan a los desarrolladores interesados ​​en las interfaces Skin-On a ponerse en contacto.

Los investigadores dicen que el próximo paso será hacer que la piel sea aún más realista. Ya han comenzado a analizar las características de incrustación de cabello y temperatura que podrían ser suficientes para dar a los dispositivos, y a quienes los rodean, la piel de gallina.   @mundiario