Un pesticida común puede estar causando más daño colateral de lo que se pensaba

Aplicación de pesticidas. / Archivo.
Aplicación de pesticidas. / RT
Según un nuevo estudio, los neonicotinoides pueden matar insectos beneficiosos como las abejas melíferas, las moscas flotantes y las avispas parásitas al contaminar la melaza, un líquido rico en azúcar excretado por ciertos insectos.
Un pesticida común puede estar causando más daño colateral de lo que se pensaba

Los investigadores ya sabían que los neonicotinoides podrían dañar a las abejas melíferas y otros insectos beneficiosos cuando se aplican a cultivos importantes como el algodón, la papa y los cítricos. Un estudio de 2017, por ejemplo, descubrió que los químicos pueden envenenar a las abejas, causando síntomas como parálisis, vómitos o la muerte cuando comen néctar o polen contaminado, o incluso se arrastran sobre superficies rociadas. Sin embargo, los neonicotinoides aún representan más del 20% del mercado mundial de insecticidas.

En el nuevo estudio, los científicos querían ver si los químicos podían dañar estos y otros insectos de manera más indirecta. Observaron al cochinillo invasivo, un insecto de 6 milímetros de largo que come plantas típicamente contaminadas con pesticidas. A medida que avanzan, los insectos excretan una sustancia pegajosa llamada melaza, que los insectos polinizadores como las moscas y las avispas parásitas consumen.

Los científicos aplicaron dos de los insecticidas neonicotinoides más utilizados (tiametoxam e imidacloprid) a los árboles de clementina que crecen en un invernadero. Agregaron los químicos al suelo en un grupo y lo rociaron en las hojas en otro, imitando las formas en que los agricultores controlan las infestaciones de plagas hoy en día. El equipo roció un tercer grupo de árboles con agua destilada como control. Luego infestaron los árboles con cochinillas y alimentaron con su miel resultante a moscas flotantes y avispas parásitas.

Todas las moscas flotantes que comieron melaza de los árboles rociados con tiametoxam murieron en 3 días, mientras que solo el 10% del grupo de control murió, informan investigadores hoy en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. En los árboles tratados con el suelo, casi el 70% de las moscas flotantes murieron por el mismo químico, en comparación con aproximadamente el 14% en el grupo de control. Más de la mitad de las avispas también murieron después de comer melaza de los árboles tratados con tierra y rociados (con tiametoxam), mientras que menos del 20% murió en los controles.

El estudio sugiere que la melaza podría ser otra forma en que los insectos beneficiosos están expuestos a insecticidas mortales. Esto puede devastar más insectos a través de la red alimentaria que el néctar contaminado con insecticidas, dice el equipo, porque la melaza es más abundante, especialmente en los campos agrícolas.  @mundiario

 

 

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