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Una nueva vacuna detendrá la propagación de la tuberculosis bovina

Los científicos han desarrollado una nueva vacuna y una prueba cutánea complementaria para proteger al ganado contra la tuberculosis bovina.
Una nueva vacuna detendrá la propagación de la tuberculosis bovina
Unas vacas. / Pexels.com.
Unas vacas. / Pexels.com.

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Sara Rada

Sara Rada

La autora, SARA RADA, es colaboradora de MUNDIARIO. Comunicadora social venezolana, ejerce como redactora creativa y productora audiovisual en distintos medios digitales internacionales. @mundiario

Al publicar sus hallazgos en la revista Scientific Reports, los investigadores de la Universidad de Surrey revelan que por primera vez han creado una vacuna que es compatible con una forma sintética de la prueba cutánea de tuberculina (PPD), una prueba legalmente requerida que se utiliza para la vigilancia de la tuberculosis en el ganado en todo el Reino Unido.

La tuberculosis bovina (TB bovina) es una enfermedad infecciosa en el ganado que afecta sus pulmones, y los que dan positivo para la enfermedad son sacrificados. La vacuna BCG, que actualmente se usa para proteger a los humanos contra la TB y es efectiva en el ganado, es incompatible con la prueba PPD. El ganado vacunado con la vacuna BCG, que contiene una cepa inofensiva del patógeno de la tuberculosis bovina Mycobacterium bovis, produce una prueba de PPD positiva para TB, lo que hace imposible distinguir, con la prueba cutánea de PPD, si el animal tiene TB o simplemente ha sido vacunado

Por lo tanto, la vacunación de vacas con BCG está prohibida en la mayoría de los países del mundo, lo que permite a los veterinarios continuar usando la prueba cutánea PPD para diagnosticar la enfermedad en el ganado.

Durante este estudio innovador, los investigadores buscaron hacer una nueva cepa de vacuna BCG que carezca de algunas de las proteínas que se comparten con el patógeno Mycobacterium bovis mediante la identificación de genes que contienen proteínas inmunogénicas codificadas que podrían eliminarse de BCG sin afectar su capacidad para funcionar como un vacuna viva Para hacer esto, se inyectó una colección de cepas de BCG que habían perdido un solo gen en vacas y se midieron las tasas de supervivencia. Esto permitió al equipo identificar genes que podrían eliminarse sin comprometer la efectividad de la vacuna BCG.

Estos genes prescindibles que codifican proteínas inmunogénicas se eliminaron del cromosoma BCG para formar una cepa BCG-minus. Las proteínas inmunogénicas eliminadas se usaron para desarrollar una nueva prueba de piel sintética que, como PPD, será positiva para los animales que han estado expuestos a la TB pero, a diferencia de PPD, será negativa para los animales que han sido vacunados con la cepa BCG-minus .

La eficacia protectora de la nueva cepa se probó en cobayas. Se encontró que los conejillos de indias infectados con TB dieron positivo para la enfermedad usando la prueba de piel sintética, mientras que los conejillos de indias vacunados con la cepa BCG-minus no lo hicieron. Entonces, a diferencia del PPD, la nueva prueba cutánea también funciona en animales que están protegidos contra la TB por la vacuna BCG-minus. Potencialmente, esto permite a los granjeros y veterinarios proteger a sus animales con la nueva vacuna BCG, mientras se mantiene una prueba de diagnóstico que detectará la TB.

Johnjoe McFadden, profesor de Genética Molecular en la Universidad de Surrey, dijo: "Para controlar la propagación de la tuberculosis bovina, la vacunación efectiva y el diagnóstico temprano preciso de la enfermedad son críticos. Esta nueva vacuna proporciona protección contra la tuberculosis bovina y ayudará en la lucha contra esta enfermedad mortal que infecta a más de 50 millones de bovinos en todo el mundo y es económicamente devastadora para los agricultores.   @mundiario