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Nueva aplicación ofrece una evaluación más rápida y fácil para la esclerosis múltiple

Los resultados sugieren que el uso de la aplicación puede hacer evaluaciones cognitivas de la enfermedad y se utilizará con más frecuencia para identificar problemas de aprendizaje y memoria.
Nueva aplicación ofrece una evaluación más rápida y fácil para la esclerosis múltiple
Esclerosis múltiple. / Poblanerías.
Esclerosis múltiple. / Poblanerías.

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Sara Rada

Sara Rada

La autora, SARA RADA, es colaboradora de MUNDIARIO. Comunicadora social venezolana, ejerce como redactora creativa y productora audiovisual en distintos medios digitales internacionales. @mundiario

Los investigadores de Johns Hopkins Medicine informan que han desarrollado y validado una aplicación basada en tableta que ofrece una forma más rápida, fácil y precisa para los proveedores de atención médica que no tienen capacitación especializada para evaluar la función cognitiva de las personas con esclerosis múltiple (EM). La esclerosis múltiple es una enfermedad neurológica crónica que afecta el sistema nervioso central, lo que resulta en una variedad de síntomas que incluyen problemas motores, fatiga, trastornos visuales, problemas de memoria y concentración, y cambios de humor.

La EM es la forma más común de discapacidad en adultos jóvenes que no sea una lesión traumática. El diagnóstico generalmente ocurre entre las edades de 20 y 50 años, y se estima que 1 millón de personas en los Estados Unidos viven con la enfermedad. La EM es más común entre las mujeres: se diagnostica a tres mujeres por cada hombre.

En un estudio que compara la aplicación, llamada iCAMS, con una herramienta de evaluación estándar basada en papel, los investigadores dicen que descubrieron que la aplicación produjo resultados muy precisos al tiempo que redujo el tiempo de prueba de aproximadamente 23 a 14 minutos. 

Meghan Beier, profesora asistente de medicina física y rehabilitación en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y autora principal del informe del estudio, dice que "los resultados sugieren que el uso de la aplicación iCAMS puede hacer evaluaciones cognitivas de la esclerosis múltiple es más conveniente en un entorno clínico y, por lo tanto, se utilizará con más frecuencia para identificar problemas de aprendizaje y memoria".

Según Beier, hasta el 65% de las personas con EM experimentan problemas cognitivos. Las personas con EM a menudo requieren más tiempo para realizar tareas mentales y enfrentan dificultades para aprender y retener nueva información. La identificación temprana de problemas cognitivos puede ayudar a preservar e incluso mejorar la función con intervenciones específicas como la rehabilitación cognitiva, dice Beier. 

Dado que el deterioro cognitivo también puede ser el resultado del envejecimiento, la enfermedad cardiovascular, la depresión y otras afecciones, se han desarrollado pruebas de evaluación especializadas para identificar las deficiencias cognitivas relacionadas con la EM. Ciertos ejercicios que mejoran la capacidad de aprendizaje, como el aprendizaje espaciado y el aprendizaje autogenerado, pueden ayudar a las dificultades cognitivas relacionadas con la EM. Por lo tanto, es importante identificar estos desafíos.

Las herramientas de prueba en papel que se usan actualmente requieren mucho tiempo, o psicometristas especialmente capacitados deben administrarlas. Un estudio con sede en el Reino Unido que involucra la evaluación y el manejo de problemas cognitivos entre personas con EM muestra que solo el 8% de los especialistas en EM están utilizando herramientas de evaluación cognitiva validadas por EM.

En un intento por mejorar ese registro, Beier y su equipo adaptaron una herramienta de evaluación cognitiva validada internacionalmente para pacientes con EM, llamada Breve Evaluación Cognitiva Internacional para la Esclerosis Múltiple (BICAMS), a un formato de tableta digital. BICAMS, compuesto por tres subpruebas, mide la velocidad de procesamiento, o qué tan rápido el cerebro puede absorber y procesar información ambiental, como reconocer un semáforo y enviar una señal al pie para presionar el freno; la capacidad de aprender información verbal, como recordar aspectos clave de la historia que contó un miembro de la familia; y la capacidad de aprender información visual, como crear un mapa mental de un hotel que la persona está visitando.

En la aplicación basada en tableta, los investigadores incorporaron la versión BICAMS de las pruebas de procesamiento y aprendizaje visual, pero por razones de derechos de autor utilizaron una subprueba alternativa comparable para evaluar la capacidad de aprendizaje verbal. iCAMS utiliza indicaciones automáticas e instrucciones escritas para ayudar a los asistentes médicos u otros miembros del personal a guiar a los pacientes a través de instrucciones para completar la evaluación.

Los participantes del estudio incluyeron a 100 adultos del Centro de Esclerosis Múltiple de Medicina de la Universidad de Washington que tenían un diagnóstico de EM confirmado por un médico. Los participantes tenían entre 18 y 79 años. La edad promedio era de 46 años y el 74% eran mujeres. Los pacientes tenían EM durante un promedio de 10 a 11 años, y el 78% tenían EM recurrente-remitente, la forma más común del trastorno. Está marcado por síntomas que van y vienen, como pérdida de visión, dolor, fatiga, pérdida de coordinación motora, calambres y mareos.

Asistentes de investigación capacitados administraron pruebas en papel y iPad a los participantes. La mitad de las sesiones fueron dirigidas por un administrador que proporcionó la prueba en papel, y la otra mitad del grupo recibió una prueba de tableta iCAMS.

Cuando los investigadores compararon los puntajes de las pruebas para cada participante, las respuestas fueron las mismas el 93% del tiempo, validando la precisión de la prueba basada en la aplicación, dicen. Además, el tiempo de administración y puntuación para la prueba basada en la aplicación fue un 40% más corto que la versión en papel.

El equipo de investigación también solicitó a los administradores de pruebas que evaluaran su experiencia al realizar la prueba basada en la aplicación. Los asistentes médicos en general encontraron la experiencia positiva, dice Beier. "Fue rápido y muy fácil aprender a administrar", dice Katie Rutter B.S., una asistente médica que participó en el estudio. "Los participantes disfrutaron probando en un iPad y a menudo me dijeron lo divertido que era".

Beier dice que, además de ahorrar tiempo y ser más fácil de administrar, una prueba basada en tableta elimina la necesidad de almacenar registros en papel y facilita el intercambio de información en los registros médicos electrónicos. La aplicación también puede reducir la tasa de errores en el cálculo y la transferencia de puntajes.

"Nuestro objetivo es reducir las barreras para que los pacientes reciban las pruebas que pueden beneficiar su tratamiento y salud mediante el uso de tecnología digital", agrega Abbey Hughes, profesora asistente de medicina física y rehabilitación en el Johns Hopkins Escuela Universitaria de Medicina y coautora del estudio.

Los investigadores advierten que las pruebas en la aplicación no son idénticas a la versión en papel, aunque otros estudios han demostrado que la prueba alternativa que usaron para el aprendizaje verbal produjo resultados equivalentes a BICAMS.

También señalan que debido a que los tres componentes de prueba se basan en material con derechos de autor, los costos probablemente estarán asociados con la descarga y / o el uso de la aplicación.

Los esfuerzos en curso incluyen los planes del equipo de investigación para realizar pruebas a gran escala de la aplicación en poblaciones de pacientes más diversas y modificar la aplicación para que sea más fácil de usar.  @mundiario