La NASA diseña un dron especial para buscar vida en Titán

Dragonfly. NASA.
Dragonfly. / NASA.

El dispositivo es parecido a una libélula y recorrerá unos 180 kilómetros de la superficie del satélite más grande del planeta Saturno.

La NASA diseña un dron especial para buscar vida en Titán

La NASA ha anunciado que el 2026 lanzará un dron de la última generación que se posará en Titán, el satélite más grande de Saturno y considerado como una especie de Tierra primitiva, por lo que se espera que arroje algo de información sobre los orígenes de la vida. El dispositivo volador autónomo ha sido llamado Dragonfly (libélula) y tiene previsto ejecutar el aterrizaje en 2034 para comenzar a enviar información que será recogida por instituciones ubicadas en EE UU, España y Australia.

El Dragonfly contará con ocho mecanismos que le ayudarán a desplazarse por tres años en la superficie de Titán, con algunas paradas en dunas y cráteres donde se espera encontrar vestigios de agua líquida y algunos elementos orgánicos complejos, según informó la NASA. Asimismo el dron tendrá algunos dispositivos que serán capaces de analizar la superficie y la atmósfera de Titán, así como evidencias químicas de vida.

Antes de terminar con su vida útil, la sonda Cassini, llegó a trasmitir información sobre las dunas al norte del ecuador del satélite, similares a las existentes en Namibia. Los vuelos del dron serán de entre cinco y ocho kilómetros de distancia y llegará a recorrer un total de 175 kilómetros. Tiene como destino llegar al cráter Selk, donde la NASA asegura que hay evidencias de que existió agua líquida, moléculas complejas de carbono combinadas con hidrógeno, nitrógeno y oxígeno; además de sustancias orgánicas que “conforman la receta de la vida”.

El Dragonfly soportará temperaturas de 179 grados centígrados bajo cero y una presión superficial 50% mayor que el de la Tierra. Luego de ser lanzado en 2026, el dron sobrevolará la Tierra dos veces para ganar velocidad y llegar hasta Titán ocho años después. @mundiario

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