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Nadar en el océano altera el microbioma de la piel y puede aumentar la probabilidad de infección

La investigación fue motivada por estudios previos que mostraron asociaciones entre la natación oceánica y las infecciones, y por la alta prevalencia de la mala calidad del agua en muchas playas, debido a las aguas residuales y la escorrentía de aguas pluviales.

Nadar en el océano altera el microbioma de la piel y puede aumentar la probabilidad de infección
Una persona nadando en el mar. / Pexels.com.
Una persona nadando en el mar. / Pexels.com.

Sara Rada

Periodista.

Así es, nadar en el océano altera el microbioma de la piel y puede aumentar la probabilidad de infección, según la investigación presentada en ASM Microbe 2019, la reunión anual de la American Society for Microbiology.

"Nuestros datos demuestran por primera vez que la exposición al agua del océano puede alterar la diversidad y la composición del microbioma de la piel humana", dijo Marisa Chattman Nielsen, MS, estudiante de doctorado de la Universidad de California, Irvine, autora principal del estudio. Mientras nadaban, las bacterias residentes normales se lavaron y las bacterias del océano se depositaron en la piel.

Los investigadores detectaron bacterias oceánicas en todos los participantes después del secado al aire y a las seis y 24 horas después de nadar, pero algunos participantes habían adquirido más bacterias oceánicas o las habían persistido durante más tiempo.

La investigación fue motivada por estudios previos que mostraron asociaciones entre la natación oceánica y las infecciones, y por la alta prevalencia de la mala calidad del agua en muchas playas, debido a las aguas residuales y la escorrentía de aguas pluviales. Investigaciones recientes han demostrado que los cambios en el microbioma pueden dejar al huésped susceptible a la infección e influir en los estados de enfermedad. La exposición a estas aguas puede causar enfermedades gastrointestinales y respiratorias, infecciones del oído e infecciones de la piel.

Los investigadores buscaron 9 voluntarios en una playa que cumplían con los criterios de no usar protector solar, exposición poco frecuente al océano, no bañarse en las últimas 12 horas y ningún antibiótico durante los seis meses anteriores. Los investigadores frotaron a los participantes en la parte posterior de la pantorrilla antes de ingresar al agua, y nuevamente después de que los sujetos se secaron al aire por completo después de nadar durante diez minutos y seis y 24 horas después de nadar.

Antes de nadar, todos los individuos tenían diferentes comunidades entre sí, pero después de nadar, todos tenían comunidades similares en su piel, que eran completamente diferentes de las comunidades "antes de nadar". A las seis horas posteriores a la natación, los microbiomas habían comenzado a volver a su composición previa a la natación y, a las 24 horas, habían avanzado mucho en ese proceso.

"Un hallazgo muy interesante fue que las especies de Vibrio, que solo se identificaron a nivel de género, se detectaron en cada participante después de nadar en el océano y secar al aire", dijo. Nielsen. (El género Vibrio incluye la bacteria que causa el cólera). A las seis horas posteriores a la natación, todavía estaban presentes en la mayoría de los voluntarios, pero a las 24 horas, estaban presentes solo en una persona.

"Aunque muchos Vibrio no son patógenos, el hecho de que los recuperemos en la piel después de nadar demuestra que las especies patógenas de Vibrio podrían persistir en la piel después de nadar", dijo Nielsen. La fracción de especies de Vibrio detectadas en la piel humana fue más de 10 veces mayor que la fracción en la muestra de agua del océano, lo que sugiere una afinidad específica para la adhesión a la piel humana.

La piel es la primera línea de defensa del cuerpo, tanto física como inmunológicamente, durante la exposición al agua contaminada. "Estudios recientes han demostrado que el microbioma de la piel humana desempeña un papel importante en la función del sistema inmunológico, las enfermedades localizadas y sistémicas y la infección", dijo Nielsen. "Un microbioma sano protege al huésped de la colonización y la infección por microbios oportunistas y patógenos".  @mundiario