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Música de polímeros para oídos moleculares

Científicos del CiQUS (Centro Singular de Investigación en Química Biológica y Materiales Moleculares de la Universidad de Santiago de Compostela) presentan en la revista Angewandte Chemie un nuevo material sensor inteligente basado en el ‘Conflicto Quiral’, un efecto apenas descrito hasta ahora en la química de polímeros.

Música de polímeros para oídos moleculares
Los investigadores comparan las interacciones del nuevo sensor con el funcionamiento de un piano. / Pixabay / CiQUS.
Los investigadores comparan las interacciones del nuevo sensor con el funcionamiento de un piano. / Pixabay / CiQUS.

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Andrés Ruiz

Andrés Ruiz

El autor, ANDRÉS RUIZ, periodista 2.0, con una larga trayectoria en comunicación científica y corporativa, colabora en MUNDIARIO desde 2017. En paralelo a su carrera como músico independiente, ha trabajado en distintas áreas de la industria audiovisual, escribiendo y dirigiendo en proyectos de ficción y documentales. @mundiario

Los polímeros son moléculas de gran tamaño, formadas por cadenas de monómeros (moléculas más pequeñas) que se unen entre sí. Algunos de estos polímeros presentan una estructura con forma de hélice, por lo que se los conoce como polímeros helicoidales; cuando una misma cadena se forma a partir de dos tipos diferentes de monómeros, el polímero resultante se llama copolímero.

Los polímeros helicoidales constituyen la principal línea de investigación del grupo del CiQUS NanoBioMol, liderado por los científicos Félix Freire y Emilio Quiñoá. Su trabajo en los últimos años ha permitido avanzar en el desarrollo de nuevos materiales inteligentes capaces de reaccionar en distintos entornos (incluido el biológico), a partir de estímulos externos –luz, calor, etc-. En su contribución más reciente, los investigadores describen en la reconocida revista Angewandte Chemie International Edition el diseño y la síntesis de un nuevo material multisensor basado en copolímeros helicoidales, capaz de detectar e identificar con éxito cationes metálicos en disolución (es decir, átomos con carga positiva), así como con diversas valencias (diferente número de electrones).

La aportación más relevante de esta investigación radica en el hecho de que las capacidades del nuevo sensor han sido generadas mediante el llamado Conflicto Quiral, un efecto apenas descrito anteriormente en química de polímeros y que, de hecho, encuentra su primera aplicación práctica en este trabajo, que ha sido destacado como 'highlight' en la revista especializada 'Chemistry Views'.

Los investigadores recurren a una metáfora musical para explicar el funcionamiento del nuevo sensor: «pensemos en este polímero como un teclado musical molecular», afirma Félix Freire. «Los monómeros que lo forman serían el equivalente a los dos tipos de teclas disponibles en el piano, pero según quién las toque, y de qué manera, la riqueza armónica será distinta».

Para Emilio Quiñoá, la clave está en los estímulos: «un piano ofrece una respuesta tras cada acción concreta del intérprete, pero en función del sonido resultante es posible identificar las manos que lo tocan. Algo parecido ocurre con nuestro sensor, que obtiene respuestas quiro-ópticas diferentes e individualizadas al identificar los estímulos externos». @Dunkerque42


Referencias

Alzubi, M. , Arias, S. , Rodríguez, R. , Quiñoá, E. , Riguera, R. and Freire, F. (2019), Chiral Conflict as a Method to Create Stimuli‐Responsive Materials Based on Dynamic Helical Polymers.

Angew. Chem. Int. Ed.. doi:10.1002/anie.201907069