Las moscas de frutas pueden transmitir sus preferencias sexuales de generación en generación

Mosquitos en las frutas. / Food Network.
Mosquitos en las frutas. / Food Network.

Algunos investigadores acaban de presentan la primera caja de herramientas para estudiar la existencia de culturas animales.

Las moscas de frutas pueden transmitir sus preferencias sexuales de generación en generación

Las moscas de la fruta poseen todas las capacidades cognitivas necesarias para transmitir culturalmente sus preferencias sexuales a través de las generaciones, según los investigadores. Su estudio proporciona la primera caja de herramientas experimental para estudiar la existencia de culturas animales, abriendo así todo un campo de investigación.

Investigadores del CNRS ( Centro Nacional para la Investigación Científica), y de la Universidad de Toulouse III - Paul Sabatier (UT3), muestran que las moscas de la fruta poseen todas las capacidades cognitivas necesarias para transmitir culturalmente sus preferencias sexuales a través de las generaciones. El estudio, publicado el 30 de noviembre de 2018 en Science, proporciona la primera caja de herramientas experimental para estudiar la existencia de culturas animales, abriendo así un campo de investigación completo.

Si bien a menudo se piensa que el proceso cultural es exclusivo de los humanos, la existencia de una variación de comportamiento persistente que no puede atribuirse a la variación genética o ecológica en primates o aves, sugiere fuertemente la posible existencia de transmisión cultural dentro de ciertas especies de vertebrados. Por primera vez, investigadores del laboratorio Évolution et diversité biologique del Centre de Recherches sur la Cognition Animale (Centro de Investigación en Cognición Animal), junto con sus colaboradores internacionales, han demostrado que todos los mecanismos requeridos para la transmisión cultural existen en la mosca de la fruta.

Las drosófilas, comúnmente llamadas moscas de la fruta, son conocidas por su capacidad para aprender y copiar las preferencias sexuales de sus cónyuges después de observar que copulan.

¿Puede esta transmisión, sin embargo, ser considerada como "cultural"?

Para descubrir, los investigadores probaron los cinco criterios que deben cumplirse para que un patrón de comportamiento se considere culturalmente transmitido:

1) El comportamiento debe aprenderse socialmente.

2) Debe ser copiado de personas mayores los individuos.

3) Deben memorizarse a largo plazo

4) Implican características de los individuos, como su color, en lugar de los individuos mismos.

5) Ser conformistas, es decir, que los individuos aprenden el comportamiento más común en la población.

Contra todas las expectativas, el equipo reveló que el aprendizaje de las preferencias sexuales entre las moscas de la fruta cumple con los cinco criterios.

Las simulaciones por computadora, también mostraron que estas características podrían llevar al surgimiento de tradiciones culturales de larga duración a lo largo de las cadenas de transmisión en las que los observadores de un paso de transmisión se convierten en los manifestantes del paso de transmisión subsiguiente.

Los autores finalmente compararon estas simulaciones con cadenas de transmisión experimentales y observaron una coincidencia perfecta entre las predicciones del modelo y los resultados experimentales. Además, los investigadores demostraron el papel clave del conformismo en el fomento de las tradiciones locales duraderas.

Las moscas de la fruta tienen todas las capacidades de aprendizaje social que conducen a la aparición de tradiciones culturales de larga duración. Estos resultados amplían considerablemente el rango taxonómico del proceso cultural y sugieren que, contrariamente a la creencia generalizada, la herencia cultural podría afectar la evolución de un gran número de especies animales más allá de unos pocos vertebrados con altas capacidades cognitivas, como primates y aves.  @mundiario

 

 

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