A los monos les gusta el alcohol en bajas concentraciones, pero no debido a las calorías

Monos macacos. / Ecuavisa.
Monos macacos. / Ecuavisa.

Los hallazgos no respaldan la idea de que el alcoholismo humano se originó a partir de una predilección de los primates por la fruta demasiado madura que contiene alcohol.

A los monos les gusta el alcohol en bajas concentraciones, pero no debido a las calorías

Los monos que comen frutas muestran una preferencia por las concentraciones de alcohol que se encuentran en la fermentación de la fruta, pero no parecen usar el alcohol como fuente de calorías suplementarias, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Linköping, Suecia, y la Universidad Veracruzana, México. Los hallazgos no respaldan la idea de que el alcoholismo humano se originó a partir de una predilección de los primates por la fruta demasiado madura que contiene alcohol.

Cuando la fruta demasiado madura es fermentada por microbios, se produce alcohol. Algunas investigaciones han sugerido que los monos que comen frutas usan este etanol dietético como fuente de calorías suplementarias. Los investigadores detrás del nuevo estudio, que se publica en Chemical Senses, se propusieron probar esta idea.

En un primer experimento realizado en una estación de campo en México, los investigadores presentaron ocho monos araña con concentraciones variables de etanol que se encuentran naturalmente en la fruta fermentada (0.5-3 por ciento) y agua corriente como alternativa. Descubrieron que los animales podían detectar etanol a concentraciones tan bajas como 0.5 por ciento. En comparación, el umbral de detección de humanos para este alcohol es de 1.34 por ciento. Los monos prefirieron todas las concentraciones de etanol hasta un 3 por ciento sobre el agua.

"Estos resultados demuestran que los monos araña que comen frutas son extraordinariamente sensibles al sabor del etanol. También descubrimos que prefieren este alcohol cuando se presentan en concentraciones naturales que se encuentran en la fermentación de la fruta", dice el profesor Matthias Laska del Departamento de Física, Química y biología (IFM) en la Universidad de Linköping.

En un segundo experimento, los monos araña tuvieron la opción de elegir entre una solución de azúcar enriquecida con etanol y una solución de azúcar igualmente concentrada sin etanol. Aquí, los animales claramente preferían la solución de azúcar enriquecida con etanol. Sin embargo, cuando se les presentó una solución de azúcar enriquecida con etanol y una solución de azúcar de mayor concentración sin etanol, los animales claramente prefirieron la alternativa de azúcar puro, incluso cuando la mezcla de azúcar y etanol contenía tres veces más calorías.

Se realizó un experimento similar en el que los monos araña tenían la opción de elegir entre puré de fruta enriquecido con etanol y puré de fruta sin etanol. Las pruebas con soluciones de azúcar y con puré de fruta que se enriquecieron con etanol o no sugieren que la dulzura y, por lo tanto, el contenido de carbohidratos, pueden ser más importantes para las preferencias que muestran los monos araña que las calorías proporcionadas por el etanol.

"Los hallazgos, por lo tanto, no respaldan la idea de que los primates que comen frutas usan etanol en la dieta como fuente de calorías suplementarias. Del mismo modo, los hallazgos no respaldan la idea de que la predilección de los primates no humanos por el alcohol demasiado maduro Las frutas reflejan el origen evolutivo del alcoholismo humano", dice Matthias Laska.  @mundiario

 

 

A los monos les gusta el alcohol en bajas concentraciones, pero no debido a las calorías