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¡Misterio resuelto! Esta es la razón científica por la que los gatos se comen el césped

Los gatos hacen muchas cosas raras, una de ellas es comer césped, a menudo para vomitar solo unos minutos más tarde. Ahora, después de quizás siglos de misterio, los científicos creen saber por qué.

¡Misterio resuelto! Esta es la razón científica por la que los gatos se comen el césped
Un gato en el césped. / Pexels.com.
Un gato en el césped. / Pexels.com.

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Sara Rada

Sara Rada

La autora, SARA RADA, es colaboradora de MUNDIARIO. Comunicadora social venezolana, ejerce como redactora creativa y productora audiovisual en distintos medios digitales internacionales. @mundiario

Los gatos hacen muchas cosas raras, una de ellas es comer césped, a menudo para vomitar solo unos minutos más tarde. Ahora, después de quizás siglos de misterio, los científicos creen saber por qué.

Los investigadores encuestaron a más de 1000 dueños de gatos en Internet que pasaron al menos 3 horas al día mirando y pasando el rato con su mascota. Como muchos padres de gatos sospecharon, comer plantas es un comportamiento extremadamente común: setenta y uno por ciento de los animales fueron atrapados en el acto al menos seis veces en su vida, mientras que solo el 11% nunca se observó engullendo vegetación.

Muchas explicaciones en línea para este hábito postulan que el comportamiento ayuda a los gatos a vomitar cuando se sienten enfermos, pero solo alrededor de una cuarta parte de los comedores de césped fueron vistos vomitando después, y el 91% de los encuestados dijeron que su gato no parecía enfermo antes de tomar material vegetal.

En cambio, el vómito es simplemente un subproducto ocasional de comer césped, no el objetivo, dicen los investigadores. Comer plantas es instintivo y tiene un beneficio evolutivo para los felinos, o al menos solía hacerlo, informan esta semana en la convención anual de la Sociedad Internacional de Etología Aplicada en Bergen, Noruega. Su teoría, basada en la investigación en chimpancés y otros animales salvajes, es que el consumo de césped ayuda a los animales a expulsar los parásitos intestinales al aumentar la actividad muscular en el tracto digestivo. Excepto, los gatos de hoy en día, que probablemente ya no tengan estos parásitos. Los autores sostienen que la estrategia probablemente evolucionó por primera vez en un ancestro lejano. (Los científicos no probaron otra suposición común: que comer césped ayuda a los gatos a tirar bolas de pelo).

El consejo del equipo para los dueños de gatos: comprar o cultivar césped cubierto para que sus mascotas las mastiquen. Esto les dará la oportunidad de ejercer este comportamiento innato con una fuente segura de vida vegetal no venenosa y, si tu gato vomita después, al menos puedes consolarte sabiendo que no fue a propósito o por despecho.   @mundiario