Una investigación sugiere que las abejas pueden contar con una pequeña cantidad de células nerviosas en sus cerebros

Picadura de abeja. / Buenasalud.net
Picadura de abeja. / Buenasalud.net

Las abejas pueden resolver tareas de conteo aparentemente inteligentes con un número muy pequeño de células nerviosas en sus cerebros, según los investigadores.

Una investigación sugiere que las abejas pueden contar con una pequeña cantidad de células nerviosas en sus cerebros

Para entender cómo cuentan las abejas, los investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres simularon un "cerebro" en miniatura muy simple en una computadora con solo cuatro células nerviosas, mucho menos de lo que tiene una abeja real.

El cerebro podría contar fácilmente pequeñas cantidades de artículos al inspeccionar un artículo de cerca y luego inspeccionar de cerca el siguiente artículo, y así sucesivamente, que es lo mismo que cuentan las abejas. Esto difiere de los humanos que miran todos los artículos y los cuentan juntos.

En este estudio, publicado en la revista iScience, los investigadores proponen que este comportamiento inteligente hace que la compleja tarea de contar sea mucho más fácil, permitiendo que las abejas muestren impresionantes habilidades cognitivas con una capacidad intelectual mínima.

Los estudios anteriores han demostrado que las abejas pueden contar hasta cuatro o cinco ítems, pueden elegir el número más pequeño o más grande de un grupo e incluso elegir “cero” contra otros números cuando se entrenan para elegir “menos”.

Es posible que hayan logrado esto no mediante la comprensión de conceptos numéricos, sino mediante el uso de movimientos de vuelo específicos para inspeccionar detenidamente los elementos que luego configuran su entrada visual y simplifican la tarea hasta el punto en que requiere una capacidad intelectual mínima.

Este hallazgo demuestra que la inteligencia de las abejas, y potencialmente otros animales, puede estar mediada por un número muy pequeño de células nerviosas, siempre y cuando estén conectadas de la manera correcta.

El estudio también podría tener implicaciones para la inteligencia artificial porque los robots autónomos eficientes necesitarán confiar en algoritmos robustos y computacionalmente económicos, y podrían beneficiarse de emplear comportamientos de escaneo inspirados en insectos.

La autora principal, la Dra. Vera Vasas, de la Universidad Queen Mary de Londres, dijo:

"Nuestro modelo muestra que a pesar de que en general se considera que el conteo requiere una gran inteligencia y un gran cerebro, se puede hacer fácilmente con los circuitos más pequeños de las células nerviosas conectados a la derecha. Sugerimos que el uso de movimientos de vuelo específicos para escanear objetivos, en lugar de conceptos numéricos, explica la capacidad de conteo de las abejas. Este escaneo agiliza la información visual y significa que una tarea como contar requiere poco poder mental. [...]

[...] Un examen cuidadoso de las estrategias de inspección reales utilizadas por los animales puede revelar que a menudo emplean conductas de escaneo activas como atajos para simplificar las tareas complejas de discriminación de patrones visuales. Esperamos que nuestro trabajo inspire a otros a mirar más de cerca no solo las tareas cognitivas que los animales pueden resolver. , sino también en cómo los están resolviendo".

El tamaño del cerebro importa mucho cuando se trata de abejas. Tienen solo un millón de células nerviosas en total, por lo que tienen una capacidad intelectual muy pequeña y deben implementar algoritmos computacionales muy eficientes para resolver tareas. En comparación, los humanos tienen 86 mil millones de células nerviosas que son responsables de recibir información y enviar comandos.

Para modelar la entrada al cerebro, los autores analizaron el punto de vista de una abeja cuando vuela cerca de los objetos contables y los inspecciona uno por uno.

Los resultados mostraron que el cerebro simulado pudo realizar estimaciones confiables sobre la cantidad de elementos en exhibición cuando se les proporcionó la información visual real que la abeja está recibiendo mientras realiza la tarea.

El profesor Lars Chittka, también de la Universidad Queen Mary de Londres y líder del equipo en el que se realizó el estudio, agregó: "Estos hallazgos se suman al creciente trabajo que muestra que el comportamiento aparentemente inteligente no requiere cerebros grandes, pero puede respaldarse con pequeños circuitos neuronales que pueden acomodarse fácilmente en la microcomputadora que es el cerebro del insecto".  @mundiario

 

 

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