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MUNDIARIO

¿Por qué las infecciones respiratorias son más mortales en las personas con diabetes?

Los investigadores describieron la disfunción inmune en ratones que conduce a infecciones respiratorias más graves en personas con diabetes.
¿Por qué las infecciones respiratorias son más mortales en las personas con diabetes?
Persona con diábetes. / SuMédico
Persona con diábetes. / SuMédico

Sara Rada

Periodista.

Los investigadores han demostrado cómo la diabetes contribuye a la mortalidad por infecciones por MERS-CoV, y el hallazgo podría arrojar luz sobre por qué otras enfermedades respiratorias como la gripe o la neumonía podrían afectar más a las personas con diabetes.

Desde que el coronavirus del síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS-CoV) surgió por primera vez en Arabia Saudita en 2012, ha habido más de 2,400 casos confirmados de la infección, lo que resulta en más de 800 muertes, una tasa de mortalidad alarmante del 35 por ciento. Por esta razón, los investigadores han estado ansiosos por identificar cualquier factor de riesgo que contribuya al desarrollo de enfermedades graves o letales. La evidencia clínica actual apunta a la diabetes como un factor de riesgo importante además de otras comorbilidades, como enfermedad renal, enfermedad cardíaca y enfermedad pulmonar.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland (UMSOM) y la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins han demostrado en un nuevo estudio, publicado a principios de esta semana en el Journal of Clinical Investigation Insights, cómo la diabetes contribuye a la mortalidad por infecciones por MERS-CoV, y el hallazgo podría arrojar luz sobre por qué otras enfermedades respiratorias como la gripe o la neumonía podrían afectar más a las personas con diabetes.

Investigaron la conexión entre la diabetes y el MERS-CoV en un modelo de ratón y descubrieron que aunque el virus no se replicaba más fácilmente en los ratones diabéticos en comparación con los controles sanos, los ratones diabéticos exhibieron una respuesta inflamatoria tardía y prolongada en el pulmón. Los ratones diabéticos tenían niveles más bajos de citocinas inflamatorias y menos macrófagos y células T inflamatorias. Esto indica que la mayor gravedad de la infección por MERS-CoV en pacientes con diabetes probablemente se debió a un mal funcionamiento en la respuesta del cuerpo a la infección.

"Comprender cómo la diabetes contribuye a la gravedad de la enfermedad después de la infección por MERS-CoV en este contexto es fundamental", dijo Matthew Frieman, profesor asociado de microbiología e inmunología, quien es el autor correspondiente del estudio. "Nuestro próximo paso es determinar qué impulsa la respuesta inmune alterada en los diabéticos y cómo revertir esos efectos con terapias para el tratamiento de pacientes".

La investigación de seguimiento también podría explorar si los proveedores de atención médica deberían duplicar sus esfuerzos para controlar y estabilizar los niveles de glucosa en pacientes con diabetes que experimentan una infección respiratoria peligrosa y si un mejor manejo ayudaría a mitigar los efectos de estas infecciones.   @mundiario