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Los humanos no solo han cambiado la apariencia de los perros, han alterado la estructura de sus cerebros

Un nuevo estudio de escáneres cerebrales de perros sugiere que nuestro impacto en nuestros amigos caninos ha sido aún más profundo.

Los humanos no solo han cambiado la apariencia de los perros, han alterado la estructura de sus cerebros
Perros. / Pexels.com.
Perros. / Pexels.com.

Sara Rada

Periodista.

En los miles de años que hemos vivido con perros, los hemos transformado de lobos temibles a cazadores de frisbees mullidos y con cola que varían en tamaño desde pequeños pomeranios hasta grandes daneses. Ahora, un nuevo estudio de escáneres cerebrales de perros sugiere que nuestro impacto en nuestros amigos caninos ha sido aún más profundo: hemos cambiado la estructura de sus cerebros.

"Este es un nuevo trabajo realmente emocionante", dice Daniel Horschler, un psicólogo comparativo de la Universidad de Arizona en Tucson que ha estudiado la evolución del cerebro de los perros pero que no participó en el trabajo actual. "Los perros no se han estudiado realmente de esta manera antes".

Para llevar a cabo la investigación, Erin Hecht, neurocientífica de la Universidad de Harvard (y la cuidadora de dos pastores increíblemente hiperactivos de Australia), y sus colegas reunieron una biblioteca de escáneres cerebrales de IRM de 62 perros de raza pura de 33 razas diferentes. Tan pronto como veías las imágenes alineadas una al lado de la otra, "podías ver los resultados mirándote", dice ella. Los perros, que incluían bichon frises, labrador retrievers y más, tenían una variedad de formas y tamaños de cabeza, pero ninguna de esas cosas por sí sola podría explicar la variación en el diseño de los cerebros de los perros.

Hecht y su equipo identificaron seis redes de regiones cerebrales que tendían a ser más grandes o más pequeñas de un perro a otro y que variaban en conjunto entre sí. El patrón llevó a Hecht a pensar que estas regiones probablemente estaban trabajando juntas en diferentes comportamientos. Se preguntó si los diferentes diseños podrían deberse a diferencias de comportamiento entre las razas. Los beagles pueden detectar tumores cancerosos en humanos y hacerles saber a los médicos, por ejemplo, y un border collie puede criar cientos de ovejas (o incluso pavos) en un recinto con notable velocidad y agilidad.

Su equipo observó cómo las seis redes diferían entre los perros en función de los rasgos para los que fueron criados, según lo definido por el American Kennel Club.

Cada una de las seis redes cerebrales se correlacionó con al menos un rasgo de comportamiento, informaron los investigadores en el Journal of Neuroscience. Los boxers y los dobermans, a veces utilizados como perros policía, mostraron diferencias significativas con respecto a otras razas en la red que estaban relacionadas con la vista y el olfato, por ejemplo. Los perros criados para la lucha deportiva mostraron cambios en la red que representaban respuestas de miedo, estrés y ansiedad.

Hecht estaba particularmente interesado en las diferencias entre los perros criados para la caza a la vista y los que cazan por el olor. Los perros que se especializaron en la caza de olores mostraron diferencias no en las primeras regiones del cerebro que detectan olores, sino en las áreas más sofisticadas que ayudan a los perros a comprender y comunicar esa información, lo que tenía sentido para Hecht. "Escuché que entrenadores que trabajan con sabuesos olfativos dicen que no tienes que entrenar a un perro para poder oler algo”, dijo.

Un inconveniente de su estudio, dice Hecht, es que todos los perros examinados eran perros de compañía, no perros de trabajo. "Es sorprendente que podamos ver estas diferencias en sus cerebros a pesar de que no están realizando los comportamientos activamente".

Hecht también dice que sus hallazgos pueden tener otras implicaciones. El hecho de que estamos alterando tanto las especies que nos rodean que afecta su estructura cerebral es "profundamente profundo", dice Hecht. "Creo que es un llamado a ser responsables de cómo lo estamos haciendo y cómo tratamos a los animales a los que se los hemos hecho".  @mundiario