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Los humanos están acabando con las culturas de los chimpancés

La tala, la caza y las epidemias han ayudado a llevar a las poblaciones de chimpancés al borde de su área de distribución en África occidental y central.

Los humanos están acabando con las culturas de los chimpancés
Chimpancé utilizando una nueva técnica para beber agua. Catherine Hobaiter.
Chimpancé utilizando una nueva técnica para beber agua. Catherine Hobaiter.

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Sara Rada

Sara Rada

La autora, SARA RADA, es colaboradora de MUNDIARIO. Comunicadora social venezolana, ejerce como redactora creativa y productora audiovisual en distintos medios digitales internacionales. @mundiario

Cuando los chimpancés se encuentran con humanos, generalmente son malas noticias para los chimpancés. La tala, la caza y las epidemias han ayudado a llevar a las poblaciones de chimpancés al borde de su área de distribución en África occidental y central. Ahora, un nuevo estudio sugiere que la actividad humana también puede robar las culturas de las poblaciones de los chimpancés.

Los chimpancés realizan comportamientos distintos, como el uso de herramientas para romper nueces o recolectar termitas que se transmiten de una generación a otra, como la cultura humana. Estos comportamientos incluyen adaptaciones que pueden ser cruciales para la supervivencia de los animales, pero los grupos de chimpancés que viven cerca de las personas tienen menos comportamientos de este tipo, según el estudio.

Los autores dicen que los "sitios del patrimonio cultural de los chimpancés" pueden ser necesarios para proteger los comportamientos clave. "Muchos esfuerzos de conservación se centran en la diversidad de especies y la diversidad genética, pero también debemos analizar la diversidad cultural", dice Hjalmar Kühl, un primatólogo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, quien ayudó a dirigir el estudio.

Hace casi dos décadas, el primatólogo Carel van Schaik, un profesor emérito de la Universidad de Zurich en Suiza, propuso que los impactos humanos como la destrucción del hábitat y la caza furtiva podrían acabar con los comportamientos clave en los grandes simios. Por ejemplo, una población puede perder tradiciones importantes cuando un recurso clave que involucra, como las nueces de cola, se vuelve escaso, o cuando menos miembros del grupo están vivos para transmitir el comportamiento, pero ha sido difícil recopilar suficientes datos para probar la hipótesis.

Un gran esfuerzo para catalogar los comportamientos en 144 comunidades de chimpancés ahora sugiere que la hipótesis de Van Schaik es correcta. Kühl y Ammie Kalan, otro primatólogo del Instituto Max Planck, trabajaron con más de 70 coautores para recopilar datos sobre los comportamientos de los chimpancés de 46 poblaciones que no se habían estudiado anteriormente, como parte de un proyecto más amplio para estudiar los comportamientos culturales en los chimpancés. Combinaron esos datos con observaciones publicadas de 106 grupos de chimpancés adicionales.

En total, los investigadores registraron 31 comportamientos que podrían llamarse culturales. “En un parque nacional, los chimpancés son conocidos por pescar algas. En otro, se rompen las nueces o tienen ciertos métodos de caza o el pescado para las termitas", dice Kühl.

Pero cuanto más cerca viven los chimpancés de la influencia humana, menos probable es que exhiban comportamientos diversos, informan los investigadores en Science. Para los grupos que viven en áreas con alto impacto humano, la probabilidad de que ocurra cualquier comportamiento dado se redujo en un promedio del 88 por ciento. Los grupos alejados de la influencia humana podrían exhibir 15 o incluso 20 comportamientos, dice Kalan, mientras que los grupos fuertemente afectados por los humanos tenían solo dos o tres.

Los seres humanos tienen innumerables formas de extinguir el comportamiento de los chimpancés, señala Van Schaik, desde disminuir sus números, lo que limita los contactos sociales de los animales y las oportunidades para compartir habilidades, hasta aislar poblaciones, lo que restringe los encuentros con otros grupos. Sin embargo, advierte que no hay datos a largo plazo de las poblaciones de chimpancés que viven lejos de la influencia humana, "por lo que la conclusión sigue siendo tentativa".

Kühl, quien también trabaja en el Centro Alemán para la Investigación Integrada de la Biodiversidad en Leipzig, señala que algunas tradiciones de chimpancés aumentan y disminuyen según los ciclos naturales, como la producción de nueces de árbol. Esos comportamientos pueden ser especialmente vulnerables. En los años en que escasean las nueces, los chimpancés jóvenes no aprenden a rajar ni a comerlos. Si un grupo pierde miembros más antiguos, el comportamiento se pierde para todo el grupo.

El estudio agrega apoyo, dice Kalan, a las llamadas recientes de que los rasgos y grupos culturales deben ser reconocidos e incluidos en los planes para ayudar a conservar las poblaciones de animales en peligro de extinción, ya sean grandes simios, ballenas y delfines, elefantes o aves migratorias.  @mundiario