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MUNDIARIO

Los hijos adultos de pacientes con demencia son diagnosticados antes que sus padres

Un nuevo estudio indica que las personas con demencia, cuyos padres también tenían demencia, desarrollan síntomas un promedio de seis años antes que sus padres.

Los hijos adultos de pacientes con demencia son diagnosticados antes que sus padres
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Sara Rada

Periodista.

La posibilidad de una persona de desarrollar demencia está influenciada por los antecedentes familiares, las variaciones en ciertos genes y las afecciones médicas, como las enfermedades cardiovasculares y la diabetes, pero se sabe menos sobre los factores que afectan cuando surgen los primeros síntomas de olvido y confusión.

Un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis revela que las personas con demencia, cuyos padres también tenían demencia, desarrollan síntomas un promedio de seis años antes que sus padres. Factores como la educación, la presión arterial y la variante genética APOE4, que aumenta el riesgo de demencia, representaron menos de un tercio de la variación en la edad de inicio, lo que significa que quedan por explicar más de dos tercios.

"Es importante saber quién va a tener demencia, pero también es importante saber cuándo se desarrollarán los síntomas", dijo el primer autor Gregory Day, profesor asistente de neurología e investigador de la enfermedad de Alzheimer Charles F. y Joanne Knight. Centro de Investigación (ADRC). "Si podemos comprender mejor los factores que retrasan o aceleran la edad al comienzo, eventualmente podríamos llegar al punto en el que recopilemos esta información en una visita al médico, la pasamos por nuestra calculadora y determinemos una edad esperada al comienzo de cualquier adulto hijo de una persona con demencia".

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia y afecta a unos 5.8 millones de personas en los Estados Unidos. Entre el 10% y el 15% de los hijos de pacientes con Alzheimer desarrollan ellos mismos síntomas de la enfermedad.

Day y sus colegas, incluido el autor principal John C. Morris, el distinguido profesor de neurología Harvey A. y Dorismae Hacker Friedman y jefe del Knight ADRC, estudiaron a personas con demencia que participaban en estudios de investigación en el Knight ADRC. Identificaron a 164 personas con demencia que tenían al menos un padre que había sido diagnosticado con demencia.

Mediante el uso de registros médicos y entrevistas con participantes y amigos o familiares bien informados, los investigadores determinaron la edad al inicio de la demencia para cada participante y sus padres o padres. Las personas con un padre con demencia desarrollaron síntomas un promedio de 6.1 años antes que el padre. Si ambos padres tenían demencia, la edad de inicio era 13 años antes que el promedio de las edades de los padres en el momento del diagnóstico.

Los cambios en las últimas décadas en los criterios de diagnóstico y las actitudes sociales hacia el deterioro cognitivo en la edad adulta explican en parte por qué los participantes del estudio fueron diagnosticados a edades más tempranas que sus padres, dijeron los investigadores. Pero otros factores probablemente también estaban en juego.

"Hoy en día hay menos tendencia a descartar la confusión y el olvido como signos de envejecer", dijo Day. "Las personas que vieron a sus padres disminuir con la enfermedad de Alzheimer es especialmente improbable que descarten tales preocupaciones. Creo que lo más interesante es que las personas con dos padres con demencia desarrollaron la enfermedad mucho más jóvenes que las personas con un solo padre. Eso sugiere que es más que solo cambios en los criterios de diagnóstico o las actitudes sociales. Las personas con dos padres con demencia pueden tener una dosis doble de factores genéticos u otros factores de riesgo que los empujan hacia una edad más temprana al inicio ".

Como parte de este estudio, los investigadores analizaron un gran conjunto de factores de riesgo conocidos para la enfermedad de Alzheimer. Estudiaron factores hereditarios como el origen étnico, la raza, las variantes genéticas y qué padre tenía la enfermedad. También analizaron la educación, el índice de masa corporal, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares, la presión arterial, el nivel de colesterol en la sangre, la depresión, el consumo de tabaco, el consumo excesivo de alcohol y los antecedentes de lesiones cerebrales traumáticas.

Todos los factores juntos solo representaron el 29% de la variabilidad, lo que significa que la mayor parte de lo que influye en la edad de inicio de la demencia aún no se ha identificado. Curiosamente, los investigadores encontraron que las personas que fueron diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer a edades inesperadamente más jóvenes o mayores que sus padres, tenían más probabilidades que las personas diagnosticadas a la edad esperada de tener ciertas mutaciones en los genes de Alzheimer.

"Aunque todavía no estamos en el punto en el que podamos modificar los genes de las personas, nosotros podemos comenzar a explorar cómo estos genes pueden acelerar o retrasar la aparición de la demencia en estos individuos. Al aprender más sobre el efecto de estos genes en la enfermedad de Alzheimer, podemos desarrollar nuevos tratamientos".   @mundiario