El hielo del Océano Ártico está relacionado con los virus mortales en mamíferos marinos

Dos focas. / Pexels.com.
Dos focas. / Pexels.com.
La pérdida de hielo abre caminos para la transmisión de enfermedades entre leones marinos, focas de hielo, nutrias marinas y otros.
El hielo del Océano Ártico está relacionado con los virus mortales en mamíferos marinos

Según un estudio de la Universidad de California, Davis, los científicos han relacionado la disminución del hielo marino del Ártico con la aparición de un virus mortal que podría amenazar a los mamíferos marinos en el Pacífico Norte.

El virus del moquillo phocino (PDV), un patógeno responsable de matar a miles de focas de puerto europeas en el Atlántico norte en 2002, fue identificado en nutrias marinas del norte de Alaska en 2004, lo que generó dudas sobre cuándo y cómo les llegó el virus.

El estudio de 15 años, publicado en la revista Scientific Reports, destaca cómo la remodelación radical del hielo marino histórico puede haber abierto caminos para el contacto entre las focas árticas y subárticas que antes era imposible. Esto permitió la introducción del virus en el Océano Pacífico Norte.

"La pérdida de hielo marino está llevando a la fauna marina a buscar y forrajear en nuevos hábitats y eliminar esa barrera física, permitiendo nuevas vías para que se muevan", dijo la autora correspondiente Tracey Goldstein, directora asociada del One Health Institute en la UC Davis. "A medida que los animales se mueven y entran en contacto con otras especies, tienen la oportunidad de introducir y transmitir nuevas enfermedades infecciosas, con impactos potencialmente devastadores".

Mientras el hielo se funde, un virus se mueve

Los investigadores tomaron muestras de mamíferos marinos para la exposición e infección por el virus del moquillo de la focina desde 2001 hasta 2016. Los mamíferos muestreados incluyeron focas asociadas al hielo, lobos marinos del norte, leones marinos Steller y nutrias marinas del norte desde el sudeste de Alaska hasta Rusia a lo largo de las islas Aleutianas y los mares Bering, Chukchi y Beaufort.

El hielo del océano Ártico y las rutas de aguas abiertas se evaluaron desde el Atlántico Norte hasta los océanos Pacífico Norte. Los datos de telemetría satelital ayudaron a los investigadores a vincular el movimiento de los animales y los datos de los factores de riesgo para demostrar que los animales expuestos tienen el potencial de transportar largas distancias el virus del moquillo.

Los autores identificaron la infección generalizada y la exposición al virus a través del Océano Pacífico Norte a partir de 2003, con un segundo pico de exposición e infección en 2009. Estos picos coincidieron con reducciones en la extensión del hielo marino del Ártico.

"A medida que el hielo marino continúa su tendencia a derretirse, las oportunidades para que este virus y otros patógenos se crucen entre los mamíferos marinos del Atlántico Norte y el Pacífico Norte pueden volverse más comunes", dijo la primera autora Elizabeth VanWormer, investigadora postdoctoral en UC Davis durante el estudio y actualmente profesora asistente en la Universidad de Nebraska, Lincoln. "Este estudio destaca la necesidad de comprender la transmisión de PDV y el potencial de brotes en especies sensibles dentro de este entorno que cambia rápidamente".   @mundiario

 

 

El hielo del Océano Ártico está relacionado con los virus mortales en mamíferos marinos
Comentarios