Grady, la mona bebé que se convirtió en el primer primate creado usando tejido testicular

Grady, la mona bebé que se convirtió en el primer primate creado usando tejido testicular. / Nature.
Grady, la mona bebé que se convirtió en el primer primate creado usando tejido testicular. / Nature.

La técnica podría ayudar a los niños que se vuelven infértiles por el tratamiento del cáncer a convertirse en padres más adelante en la vida.

Grady, la mona bebé que se convirtió en el primer primate creado usando tejido testicular

Una mona de especie macaco rhesus única llamada Grady, está creciendo bajo un intenso escrutinio en el Centro Nacional de Investigación de Primates de Oregon en Beaverton. Eso es porque ella tiene un pedigrí inusual: los investigadores la crearon utilizando esperma de tejido extraído de los testículos de su padre cuando era joven, y luego fueron injertados en su cuerpo como un adulto. Si todo va bien con Grady, la técnica podría ser utilizada algún día para restaurar la fertilidad en los niños que han recibido tratamientos dañinos para el cáncer.

El nacimiento de Grady marca un éxito crucial en el esfuerzo de larga duración para brindar la posibilidad de ser padres a los niños que reciben tratamiento contra el cáncer antes de que tengan la edad suficiente para producir esperma que pueda congelarse y almacenarse para uso futuro. Los biólogos reproductores que desarrollaron el método ahora están observando de cerca al macaco de casi un año de edad (Macaca mulatta) para ver si se desarrolla normalmente.

Los investigadores han usado previamente la técnica para producir bebés en ratones y cerdos, dice el autor principal del estudio y biólogo reproductivo, Kyle Orwig en la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh en Pennsylvania. Si Grady crece sin problemas, entonces el método podría estar listo para ser probado en personas, agrega.

Un transplante para el futuro

El equipo de Orwig extrajo tejido de los testículos de cinco monos, incluido el padre de Grady, cuando eran demasiado jóvenes para producir esperma. Congelaron las muestras de tejido hasta justo antes de que los monos alcanzaran la pubertad, luego descongelaron las muestras y cosieron el tejido debajo de la piel en la espalda y el escroto de los animales.

Menos de un año después, los parches de tejido producían testosterona y todo el tejido recuperado de ambos sitios de injerto producía esperma. El equipo de Orwig luego tomó esperma del padre de Grady y usó la fertilización in vitro para producir un embrión.

Otros equipos de investigación están trabajando para aplicar métodos similares a los animales de granja mediante el trasplante de células madre productoras de esperma de ganado de "élite" a individuos de menos élite. La esperanza es que se produzca un número suficiente de espermatozoides de los padres de élite en la eyaculación de los machos de menor valor. Esto podría acelerar los esfuerzos de reproducción mediante la generación de muchos machos que son capaces de producir descendientes de alto valor.

En 2012, el equipo de Orwig informó un éxito temprano al utilizar una técnica de trasplante de células madre similar en monos, pero los investigadores no produjeron bebés utilizando el esperma en ese momento, ya que no pudieron determinar si los monos bebés creados con este método provendrían del esperma producido por las células trasplantadas o por las células de los monos machos que se habían recuperado. Algunas funciones después de ser dañado.

Sin embargo, el éxito fue suficiente para convencer a Orwig de que un tratamiento humano podría estar a solo una o dos décadas de distancia, por lo que lanzó un esfuerzo para recolectar tejido testicular de niños que se someten a tratamientos médicos que destruyen la fertilidad. El equipo de Orwig, junto con colaboradores en otros centros médicos, han recolectado dicho tejido de más de 200 niños. Ese tejido podría usarse para cualquiera de los enfoques de Orwig, los trasplantes de células madre o los injertos de tejido descritos en el informe más reciente, si puede hacer que funcionen en personas.

Un salto gigante

Para el biólogo reproductivo Stefan Schlatt de la Universidad de Münster en Alemania, el éxito de Orwig con el injerto debería ser suficiente para allanar el camino para los ensayos clínicos. "Creo que con ese documento, los comités de ética de todo el mundo otorgarán estudios clínicos", dice.

Pero Ellen Goossens, bióloga reproductiva de Vrije Universiteit Brussel, advierte que los trasplantes de tejidos de personas con cáncer podrían transportar células malignas que pueden sembrar tumores nuevos. Los investigadores necesitarán desarrollar formas para asegurarse de que los injertos estén libres de cáncer, dice.

Sin embargo, el éxito en los monos es importante para el campo, dice Goossens. Los esfuerzos anteriores habían logrado generar esperma cuando se injertó tejido en roedores, señala, pero la producción de esperma es diferente entre roedores y primates, como los monos y los humanos. "Es un gran paso que esto se pueda realizar en primates", dice.  @mundiario

 

 

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