Las golosinas como recompensa podrían enmascarar la inteligencia animal

Ratón. / Pexels.com.
Ratón. / Pexels.com.

Los hallazgos, publicados en Nature Communications, muestran una distinción entre el conocimiento y el rendimiento, y proporcionan una visión de cómo el medio ambiente puede afectar a los dos.

Las golosinas como recompensa podrían enmascarar la inteligencia animal

Las recompensas se usan con frecuencia para fomentar el aprendizaje, pero las recompensas en realidad pueden enmascarar el verdadero conocimiento, encuentra un nuevo estudio con roedores y hurones de la Universidad Johns Hopkins.

"La mayoría de las investigaciones sobre aprendizaje se centran en cómo los humanos y otros animales aprenden contenido o conocimiento. Aquí, sugerimos que existen dos procesos de aprendizaje paralelos: uno para el contenido y otro para el contexto o el entorno. Si podemos separar cómo funcionan estas dos vías , quizás podamos encontrar formas de mejorar el rendimiento ", dice Kishore Kuchibhotla, profesora asistente en el departamento de psicología y ciencias del cerebro de la Universidad Johns Hopkins y autora principal del estudio.

Si bien los investigadores han sabido que la presencia de refuerzo o recompensa puede cambiar la forma en que se comportan los animales, no está claro exactamente cómo las recompensas afectan el aprendizaje en comparación con el rendimiento.

Un ejemplo de la diferencia entre aprendizaje y rendimiento, explica Kuchibhotla, es la diferencia entre un estudiante que estudia y conoce las respuestas en el hogar y un estudiante que demuestra ese conocimiento en una prueba en la escuela.

"Lo que sabemos en un momento dado puede ser diferente de lo que mostramos; lo que nos interesa es la capacidad de acceder a ese conocimiento en el entorno adecuado", dice.

Para investigar lo que los animales saben con la esperanza de comprender mejor el aprendizaje, Kuchibhotla y el equipo de investigación entrenaron ratones, ratas y hurones en una serie de tareas, y midieron la precisión con la que realizaron las tareas con y sin recompensas.

Para el primer experimento, el equipo entrenó a los ratones para que lameran el agua a través de un tubo para lamer después de escuchar un tono, y para que no lamieran después de escuchar un tono diferente, sin recompensa. A los ratones les lleva dos semanas aprender esto en presencia de la recompensa de agua. En un momento temprano en el aprendizaje, alrededor de los días 3-5, los ratones realizaron la tarea en niveles aleatorios (alrededor del 50%) cuando estaba presente el tubo de lame / recompensa. Sin embargo, cuando el equipo retiró el tubo de lamer por completo en estos primeros días, los ratones realizaron la tarea con una precisión de más del 90%. Los ratones, por lo tanto, parecieron entender la tarea muchos días antes de expresar su conocimiento en presencia de una recompensa.

Para confirmar este hallazgo con otras tareas y animales, el equipo también hizo que los ratones presionaran una palanca para obtener agua cuando escucharon un cierto tono; instó a las ratas a buscar comida en una taza si escuchaban un tono, pero no si aparecía una luz antes del tono; las ratas presionaron una palanca para el agua azucarada cuando se presentó una luz antes de un tono; las ratas empujaron la palanca para obtener agua azucarada cuando escucharon un cierto tono, e incitaron a los hurones a diferenciar entre dos sonidos diferentes para el agua. En todos los experimentos, los animales se desempeñaron mejor cuando las recompensas no estaban disponibles.

"Las recompensas, al parecer, ayudan a mejorar el aprendizaje de manera incremental, pero pueden enmascarar el conocimiento que los animales realmente han alcanzado, particularmente en el aprendizaje temprano", dice Kuchibhotla. Además, el hallazgo de que el rendimiento de todos los animales mejoró en todos los ámbitos sin recompensas, sugiere que la variabilidad en las tasas de aprendizaje puede deberse a diferencias en la sensibilidad de los animales para recompensar el contexto en lugar de diferencias en la inteligencia.

La disociación entre aprendizaje y rendimiento, sugieren los investigadores, podría algún día ayudarnos a aislar las causas fundamentales del bajo rendimiento. Si bien el estudio incluyó solo roedores y hurones, Kuchibhotla dice que podría ser posible que algún día ayude a los animales y humanos a acceder mejor al contenido cuando lo necesiten si se pueden identificar y manipular los mecanismos correctos dentro del cerebro.

Para los seres humanos, esto podría ayudar a las personas con enfermedad de Alzheimer a mantener la lucidez durante largos períodos de tiempo y mejorar los entornos de prueba para los escolares.   @mundiario

 

 

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