Estudios vinculan la contaminación del aire con problemas de salud mental en niños

Contaminación del aire. / infogram.com
Contaminación del aire. infogram.com
Tres nuevos estudios destacan la relación entre la contaminación del aire y la salud mental en los niños.
Estudios vinculan la contaminación del aire con problemas de salud mental en niños

Tres nuevos estudios realizados por científicos del Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati, EE UU en colaboración con investigadores de la Universidad de Cincinnati, destacan la relación entre la contaminación del aire y la salud mental en los niños.

Un estudio que se publicaró en Environmental Health Perspectives descubrió que la exposición a corto plazo a la contaminación del aire ambiental se asoció con exacerbaciones de los trastornos psiquiátricos en los niños uno o dos días después, como lo demuestra la mayor utilización del departamento de emergencias para niños de Cincinnati. El estudio también encontró que los niños que viven en barrios desfavorecidos pueden ser más susceptibles a los efectos de la contaminación del aire en comparación con otros niños, especialmente para los trastornos relacionados con la ansiedad y el suicidio.

Los autores principales de este estudio son Cole Brokamp y Patrick Ryan. Ambos son investigadores en la división de Bioestadística y Epidemiología de Cincinnati Children's.

"Este estudio es el primero en mostrar una asociación entre los niveles diarios de contaminación del aire exterior y el aumento de los síntomas de los trastornos psiquiátricos, como la ansiedad y las tendencias suicidas, en los niños", dice el Dr. Brokamp. "Se necesita más investigación para confirmar estos hallazgos, pero podría conducir a nuevas estrategias de prevención para los niños que experimentan síntomas relacionados con un trastorno psiquiátrico. El hecho de que los niños que viven en vecindarios de alta pobreza experimenten mayores efectos en la salud de la contaminación del aire podría significar que el contaminante y el vecindario los estresores pueden tener efectos sinérgicos sobre la gravedad y frecuencia de los síntomas psiquiátricos".

Recientemente se publicaron otros dos estudios de Cincinnati Children's que también vinculan la contaminación del aire con la salud mental de los niños:

Un estudio publicado en Environmental Research encontró una asociación entre la exposición reciente a la contaminación del aire relacionada con el alto tráfico (TRAP) y una mayor ansiedad generalizada. Se cree que el estudio fue el primero en utilizar la neuroimagen para vincular la exposición a la TRAP, las alteraciones metabólicas en el cerebro y los síntomas de ansiedad generalizados entre los niños sanos. El estudio encontró concentraciones más altas de mioinositol en el cerebro, un marcador de la respuesta neuroinflamatoria del cerebro a la TRAP. Los autores principales de este estudio son Kelly Brunst, investigadora del departamento de Salud Ambiental de la Universidad de Cincinnati, y Kim Cecil, investigadora de Cincinnati Children's.

Otro estudio publicado en Environmental Research descubrió que la exposición a TRAP durante los primeros años de vida y durante la infancia se asoció significativamente con síntomas de depresión y ansiedad autoinformados en niños de 12 años. Se han reportado hallazgos similares en adultos, pero la investigación que muestra conexiones claras entre la exposición TRAP y la salud mental en niños ha sido limitada. Los autores principales del estudio son Kimberly Yolton, directora de investigación en la división de Pediatría general y comunitaria en Cincinnati Children's, y el Dr. Ryan.

"En conjunto, estos estudios contribuyen al creciente cuerpo de evidencia de que la exposición a la contaminación del aire durante la vida temprana y la infancia puede contribuir a la depresión, la ansiedad y otros problemas de salud mental en la adolescencia", dice el Dr. Ryan. "Se necesita más investigación para replicar estos hallazgos y descubrir mecanismos subyacentes para estas asociaciones".   @mundiario

 

 

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