La razón por la que los hombres están más expuestos al cáncer que las mujeres

Cromosoma Y. RR SS.
Cromosoma Y. / RR SS.

Un grupo de científicos españoles ha concluido que existe un factor clave detrás de este fenómeno: la pérdida de función de ciertos genes del cromosoma sexual Y.

La razón por la que los hombres están más expuestos al cáncer que las mujeres

No es un mito: los hombres tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer que las mujeres. Un grupo de científicos españoles ha logrado identificar uno de los factores clave detrás de este fenómeno: la pérdida de función de ciertos genes del cromosoma sexual Y.

El estudio del centro impulsado por La Caixa se ha publicado este viernes en la revista Journal of the National Cancer Institute, y se ha basado en los datos de 9.000 individuos para estudiar la función del cromosoma Y en varios tipos de cáncer.

Según los resultados, la probabilidad de desarrollar un cáncer aumenta cuando se pierde la función de seis genes clave del cromosoma y el coordinador del estudio, Juan Ramón González, ha apuntado que, "si bien esta pérdida ya se había relacionado con una mayor incidencia en cáncer, las causas de esta relación no se conocían".

La supresión del cromosoma Y se puede dar por la pérdida de función, lo que explicaría estudios previos, o por "ciertas exposiciones ambientales, como el tabaco y otros tóxicos, que podrían afectar a la función del cromosoma y alterar su epigenética", ha añadido González.

"Los hombres no solo sufren más de cáncer que las mujeres, sino que además tienen un pronóstico peor", comenta González, que añade que de hecho la menor esperanza de vida de hombres con respecto a las mujeres se explica en parte, por esta razón.

Menor esperanza de vida

El coordinador ha comentado que estos resultados "abren la puerta al desarrollo de métodos de detección dirigidos y terapias específicas para hombres con cáncer".

Para el primer autor del estudio, Alejandro Cáceres, los factores que hacen a los hombres más vulnerables a la enfermedad es una importante línea de investigación: "Nuestro estudio demuestra que existen factores biológicos que hacen que el riesgo sea mayor que en mujeres".

Cáceres ha añadido que "uno de estos factores se encuentra en la esencia misma de ser hombre, el cromosoma Y", unos resultados que, para el coordinador del estudio, explicarían la menor esperanza de vida de los varones.

El estudio también se ha llevado a cabo en colaboración con la Universitat Pompeu Fabra (UFP), la Universidad Adelaida y el Centro Genómico de Estonia. @mundiario

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